Todo sobre condicionales y más

Bodhi Ramos14 min
Created: 20 diciembre 2023Last updated: 27 diciembre 2023
Everything About Conditionals

Los condicionales son uno de los temas más complejos al estudiar inglés. Hay muchas variaciones y tipos de ellos. Por lo tanto, puede ser desafiante para algunas personas entender y recordar todos los detalles más pequeños. ¡Pero no tienes que preocuparte! Este artículo fue creado para explicar este tema desafiante en las palabras más simples. Así que no entres en pánico; quédate con nosotros y te diremos todo lo que puedas necesitar saber sobre los condicionales en inglés.

¿Qué son los condicionales en inglés?

Según el diccionario Collins, las oraciones condicionales son aquellas en las que una cosa depende de otra. La característica principal de tales oraciones que las diferencia de las demás es la conjunción "if" al principio o al final.

Por ejemplo, “if the water heats up to 100 degrees, it boils – sounds pretty straightforward”. ¿Pero por qué algunas personas piensan que el tiempo condicional en inglés es algo aterrador? Bueno, simplemente porque hay cinco tipos de ellos. Es fácil confundir uno con otro. Para empezar, veamos alguna información básica sobre los diferentes tipos de condicionales.

  1. “Zero Conditional”: Se usa principalmente para describir hechos.
  2. "First Conditional": Describe una situación bastante posible.
  3. “Second Conditional”: Se usa para describir una posibilidad irreal en el futuro o en el presente.
  4. "Third Conditional": Describe una situación imposible en el pasado.
  5. "Mixed Conditional": Combinación de dos tipos diferentes de condicionales.

A continuación, te daremos más detalles sobre cada condicional. Pero antes, necesitas aprender más sobre la gramática de los condicionales, las reglas principales de uso, etc. Después de aprender la información básica, será mucho más fácil para ti entender los diferentes tipos de condicionales. Así que, sin más preámbulos, sumérjanos directamente en este tema.

Gramática condicional y reglas principales

Todos los condicionales constan de dos partes: la cláusula “if”, que describe la condición, y la cláusula principal, que describe el resultado. Ambas partes pueden ubicarse igualmente al principio o al final de la oración. Por ejemplo:

If I see her, I’ll tell her about your idea. 

I will tell her about your idea if I see her. 

Otra cosa importante en los tiempos condicionales en la gramática inglesa es la puntuación. La regla es simple y puedes verla en el ejemplo. Debes usar una coma entre las cláusulas “if” la oración comienza con la condición, y no es necesario usarla si comienza con el resultado. Por cierto, la oración anterior también es condicional.

Cinco tipos de tiempos condicionales en inglés

Acabas de terminar de leer reglas gramaticales generales adecuadas para diferentes tipos de condicionales. Pero cada tipo también tiene matices y detalles que son opcionales. Así que ahora es el momento de sumergirse por completo en el mundo de los condicionales para dominar finalmente este tema complicado.

Zero conditional

El tiempo zero conditional en inglés se considera uno de los más simples. Como mencionamos anteriormente, este tipo de oración condicional se utiliza para describir hechos. En diferentes situaciones, pueden ser hechos científicos, fenómenos naturales, declaraciones generales u obvias, o acciones que siempre ocurren bajo ciertas condiciones. A veces, se puede usar el tipo cero para dar consejos o recomendaciones. Mientras que todas las demás condiciones pueden tener suposiciones, estas oraciones solo establecen hechos.

Ejemplos y estructura de las zero conditionals

Principalmente, cuando hablamos de oraciones zero conditional, usamos el tiempo presente simple en la cláusula “if" y en la cláusula principal. Por supuesto, hay algunas excepciones (no hay inglés sin ellas), pero son bastante raras. Eche un vistazo a la estructura general de los condicionales cero en la gramática inglesa:

  • If + Present Simple + Present Simple 

Puedes reemplazar la conjunción "if" con la palabra "when" o incluso la frase " every time" en tales oraciones. El significado seguirá siendo el mismo. Aquí hay algunos ejemplos populares:

If (when) the water heats up to 100 degrees, it boils. 

If (when) you close your eyes, you don’t see anything. 

I feel awful when (if) I wake up too late. 

  • If + Present Continuous + Present Simple

Usamos principalmente el tiempo Present Continuous en los condicionales cero para describir una acción en progreso en la cláusula “if”. Por ejemplo:

If you’re going through tough times, you need to seek help from your friends and family. 

Don’t turn up the volume too loud if you’re listening to music in headphones. 

Cuando utilizas oraciones zero conditionals para dar consejos, también puedes usar verbos modales como “may”, “can”, “should”, etc., o el verbo en modo imperativo sin un sujeto. Por ejemplo:

If you’re going through tough times, seek help from your friends and family. 

You shouldn’t turn up the volume too loud if you’re listening to music in headphones.

First conditional

Las first conditional oraciones son casi tan simples como las anteriores. Podemos usarlo para describir el evento o situación que sucederá en el futuro si cumplimos la condición de la cláusula “if”. La mayoría de las oraciones condicionales en inglés del primer tipo se utilizan para hablar sobre el futuro.

Ejemplos y estructura del first conditional

Aunque la primera first conditional completa define el tiempo futuro, solo la cláusula principal se usa en Future Simple, mientras que la cláusula “if” se usa en Present Simple. Los ejemplos gramaticales condicionales más comunes de la estructura del primer tipo son:

  • If + Present Simple + Future Simple 

We will miss the train if you don’t finish your make-up. 

If I find this girl, I will tell her about my feelings. 

A diferencia de los tipos zero, no podemos reemplazar la conjunción "if" con la palabra "when" en las oraciones first conditional tipo. Bueno, en realidad sí podemos, pero cambiará ligeramente el significado. La palabra "when" muestra una alta posibilidad de algo que sucederá. Compara estas oraciones:

If I see Mark, I will ask him about the job/ I will ask Mark about the job if I see him. 

When I see Mark, I will ask him about the job/ I will ask Mark about the job when I see him.

La persona de las dos first conditional no está segura de sí verá a Mark, pero si lo hace, le preguntará sobre el trabajo. Por otro lado, el segundo par de oraciones nos muestra que la persona sabe que probablemente verá a Mark, así que le preguntará sobre el trabajo cuando eso suceda.

  • If + Present Continuous + Future Simple

Al igual que el tipo anterior, las oraciones de primer tipo también pueden describir una acción en progreso en la cláusula condicional. Por ejemplo:

If Marla is waiting for me, I will hurry. 

If Tyler is sleeping, I won’t disturb him. 

Y al igual que las zero conditional, el primer tipo de condicionales en inglés también se puede usar con verbos modales o verbos en modo imperativo sin un sujeto. Por ejemplo:

If Marla is waiting for me, I hurry. 

If Tyler is sleeping, I shouldn’t disturb him.

Second conditional

Usamos las oraciones condicionales cero y de primer tipo para mencionar eventos o hechos posibles. El segundo tipo de condicional en las oraciones en inglés se usa para describir eventos irreales en el presente o eventos futuros que es poco probable que ocurran. Otra opción es usar tales oraciones al discutir deseos y anhelos imposibles.

Ejemplos y estructura del second conditional

Echa un vistazo a la estructura general del second conditional.

  • If + Past Simple + Subjunctive Mood 

If I lived in New York, I would be the happiest human on this planet. 

If she were kind, she would help that poor man.

Cuando tenemos la palabra be en nuestra cláusula “if”, debemos usar su forma plural (were) independientemente del sujeto. Por supuesto, en conversaciones informales, aún puedes usar la palabra was (los hablantes nativos lo hacen a menudo), pero puede ser un problema a la hora de aprobar los exámenes. El ejemplo más popular de tal estructura es:

  • If I were you + I would

Otra forma de usar el second conditional tiempo en inglés es describir una situación imaginaria: ¿qué harías tú en lugar de la otra persona?

If I were you, I would quit the job. 

If I were you, I wouldn’t go there. 

  • If + Past Simple + Modal Verb + bare infinitive 

También puedes usar verbos modales (could, should, might, must) en la cláusula principal de la oración condicional de segundo tipo. Por ejemplo:

If you were more friendly, you could have a girlfriend. 

If I were more responsible, I could be there on time. 

Third conditional

El third conditional en inglés se usa cuando discutimos cosas que lamentamos que no hayan ocurrido o oportunidades perdidas. En términos sencillos, las oraciones condicionales de tercer tipo describen un evento que podría haber ocurrido en el pasado debido a una condición particular pero que no ocurrió. Echemos un vistazo a la estructura de tales oraciones:

  • If + Past Perfect + would + have + V3 

Estructura inusual, ¿verdad? Gracias a ello, las oraciones condicionales de tercer tipo ahora se consideran una de las más difíciles de entender. Pero no te preocupes; ¡estamos aquí para explicarlo todo! Aquí tienes algunos ejemplos:

If I had worked harder, I would have had a fortune now. 

She would have been much happier if she hadn’t married this guy.

Ahora sabes cuándo usar el condicional del tercer tipo. Pero (¡sorpresa!), no es todo. A veces, estas oraciones complicadas pueden ser aún más confusas. Por ejemplo, pueden no tener la parte "if" en la cláusula condicional. En cambio, pueden parecer preguntas regulares:

Had you worked harder, you would have a fortune now.

Had you truly wanted that job, you would have had it.

  • If + Past Perfect + Modal Verb + have + V3

En algunos casos, la palabra "would" en la oración condicional de tercer tipo puede ser reemplazada por verbos modales como could, might, should y must. Por ejemplo:

I might have got that car if I hadn’t spent all the money.

If Max hadn’t cheated on Kathy, they could have been together.

Mixed conditional

Ahora conoces todos los tipos de condicionales en inglés. Pero en algunos casos, una oración condicional puede constar de dos partes. Por lo general, estas oraciones combinan dos tipos: el segundo y el tercero. A continuación, puedes encontrar una explicación más detallada.

Ejemplos y estructura del mixed conditional

Hay dos tipos de mixed conditionals, según el punto de la oración. Podemos usar la second condition en la cláusula principal, la third conditional en la cláusula “if” y viceversa. Aquí está la estructura de tales oraciones:

  • If + Past Perfect + Subjunctive Mood

Podríamos usar estas oraciones cuando discutimos algo (el resultado) que podríamos tener ahora si algo hubiera sucedido en el pasado. Al igual que el tercero, este tipo de oración mixed conditionals describe arrepentimientos y oportunidades perdidas. Por ejemplo:

If I hadn’t bought a gift yesterday, I would buy it cheaper. 

If I had stayed in New York, I would have the career of my dream now. 

  • If + Past Simple + would + have + V3

En estas oraciones, discutimos una situación que podría haber ocurrido en el pasado si la condición presente se hubiera cumplido. Mayormente, tales condiciones son constantes y se relacionan tanto con circunstancias futuras como presentes. Por ejemplo:

I would have come to your party yesterday if I liked parties. 

If I were a fan of this group, I would have bought the tickets. 

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Conjunciones en las oraciones condicionales en inglés

La característica más evidente de las oraciones condicionales es la conjunción "if". ¿Pero qué pasaría si te dijéramos que no es solo eso? Ya sabes que puedes reemplazarlo con "when", pero aún eso no es todo. Los hablantes nativos suelen usar diferentes conjunciones en las oraciones condicionales. Para comprender que es condicional, puedes responder a la pregunta: ¿puedo reemplazar esta conjunción con "if"? Aquí tienes algunos ejemplos más comunes:

  • After (después).

La conjunción "after" se utiliza en oraciones condicionales cuando sabemos exactamente que la condición se cumplirá. Por ejemplo:

I will move out after I get the promotion. 

If I get the promotion, I will move out. 

  • Unless (a menos que).

Los hablantes nativos prefieren usar esta conjunción en oraciones condicionales con la construcción if...not (si...no). Por ejemplo:

You will get soaked in the rain unless you take an umbrella. 

If you don’t take an umbrella, you will get soaked in the rain.

  • As long as (mientras).

Esta conjunción es adecuada para oraciones con la estructura only...if (solo...si). Por ejemplo:

You won’t get cold as long as you have your coat. 

You will not get cold only if you have your coat. 

  • Provided that (siempre y cuando).

Al igual que el ejemplo anterior, esta conjunción es adecuada para oraciones con la estructura only...if. Por ejemplo:

Provided that you buy the gift, we’ll have time to hide it under the Christmas tree.

We will only have time to hide the gift under the Christmas tree if you buy it. 

Cómo entender fácilmente los condicionales en inglés

Ahora te hemos contado todo sobre los condicionales. Pero, ¿cómo puedes recordar todas esas reglas, estructuras y otra información importante? Porque hay mucha. Y, ¿cómo puedes empezar a usarlo en tus conversaciones diarias? Bueno, no te preocupes. Con algunos de nuestros consejos, aprender las reglas del tiempo condicional no será un problema para ti.

  1. Aprende a identificar los condicionales. Hemos mencionado que las oraciones condicionales en inglés tienen una característica significativa que las distingue de miles de otras oraciones complejas. Sí, estamos hablando de la conjunción "if" (si). Cuando escuches o leas la oración que comienza con ella, casi puedes estar seguro de que es condicional.
  2. Divide la oración en dos partes. Si todavía te resulta difícil entender si la oración es condicional o no, intenta dividirla en dos partes. Debes encontrar la cláusula condicional (o la condición en esa oración) y la cláusula principal (el resultado). Esto te ayudará a determinar las condiciones y encontrar fácilmente sus tipos.
  3. Aprende la estructura. La mejor manera de aprender fácilmente los condicionales es simplemente recordar todas las estructuras de los diferentes tipos. Después de hacerlo, podrás entender el proceso de creación de tales oraciones, y te resultará fácil usarlas en tus conversaciones diarias.
  4. Escucha a los hablantes nativos. Otra gran práctica para aprender los condicionales es intentar escucharlos en el habla nativa. Si tienes un amigo que hable inglés o vives en un entorno de habla inglesa, intenta escuchar a tu interlocutor con atención en tu próxima conversación. Te sorprenderá la cantidad de oraciones condicionales en tu diálogo.
  5. Crea tus propias oraciones. La práctica hace al maestro, no es ningún secreto. Si aún no estás seguro de tus habilidades, tómate tu tiempo para practicar. Siéntate y escribe tantas oraciones como puedas. Intenta imaginar diferentes situaciones y usa diferentes tipos; te sorprenderá lo fácil que puede ser este tema.

Estos son cinco consejos sencillos que pueden ser cambios significativos en tu proceso de estudio. Todo lo que necesitas es algo de tiempo y motivación, y dominarás fácilmente este complicado tema. Y si no estás seguro de poder aprender los condicionales en inglés solo, sigue leyendo. Sabemos exactamente cómo ayudar.

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Conclusión

¡Felicidades! Has terminado el artículo y sabes más sobre este complicado tema. Ahora puedes explicar fácilmente qué son los condicionales y cómo usar sus tipos. Esperamos que haya sido útil. Aquí tienes un último ejemplo en lugar de despedida: si quieres aprender más consejos útiles de inglés, lee regularmente el blog de Promova. ¡Y no olvides compartir en los comentarios tus pensamientos sobre qué tipo de oración condicional fue!

FAQ

¿Qué son los condicionales en inglés?

El Diccionario Cambridge define los condicionales en gramática inglesa como oraciones que consideran situaciones imaginadas o inciertas y los posibles resultados de estas situaciones. En términos sencillos, son oraciones en las que una cosa depende de otra. Lo más evidente que puede ayudarte a determinar tales oraciones es la conjunción "if" (en algunos casos, "when").

¿Cuáles son los principales tipos de condicionales en inglés?

Existen cinco tipos. Las oraciones zero conditional se utilizan cuando hablamos sobre hechos. Los first conditionals tipo describen situaciones posibles. El second conditional tipo describe posibilidades irreales en el futuro. El tipo third conditional se usa cuando hablamos sobre posibilidades irreales en el pasado. Los mixed conditional son combinaciones de dos tipos diferentes.

¿Cómo se usan los zero conditionals en inglés?

Hay muchas situaciones en las que puedes usar oraciones zero conditionals en inglés. Será apropiado al hablar sobre condiciones climáticas, fenómenos naturales, conocimientos generales o declaraciones obvias. En la mayoría de los casos, tanto la cláusula "if" como la principal se utilizan en Present Simple. También puedes ver zero conditionals al recomendar algo a alguien.

¿Cuáles son los mejores ejemplos del first conditional en inglés?

En general, podemos usar first conditional tipo al hablar (en la cláusula principal) sobre un evento particular que sucederá solo si se cumple la condición de la cláusula "if". La mayoría de estas oraciones se utilizan para describir el futuro, pero debes recordar que usamos la cláusula principal en Future Simple y la cláusula "if" en Present Simple.

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