Elipsis

reviewed byNataliia Afonina / more about Editorial Process

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La elipsis es un recurso lingüístico que tiene un gran poder tanto en el inglés escrito como en el hablado. Ayuda a omitir palabras sin perder el sentido de la frase ni estropear la estructura gramatical. En este artículo profundizamos en el significado de la elipsis, explorarán sus distintas funciones y comprenderás cómo mejora nuestro lenguaje.

Definición y conceptos básicos de la elipsis

En esencia, la elipsis consiste en omitir partes de una frase sin que ello suponga una pérdida de significado. Esta estrategia lingüística depende del contexto y de la capacidad del lector o del oyente para deducir la información que falta. La belleza de la elipsis reside en su brevedad y eficacia, que permiten que la comunicación sea más impactante:

  • Economía. Al omitir elementos predecibles o redundantes, la comunicación es más rápida y eficaz.
  • Cortesía y suavidad. En inglés conversacional, la elipsis puede introducir un nivel de cortesía o suavidad en las peticiones o afirmaciones, haciéndolas menos directas y más aceptables socialmente.
  • Facilita la conversación natural. La elipsis refleja la forma natural de hablar de las personas, que a menudo omiten partes de las frases cuando el contexto es claro, fomentando así un diálogo más auténtico y fluido.

Para utilizar la elipsis con eficacia, hay que entender el contexto y asegurarse de que la omisión no provoca ambigüedad o confusión. Es crucial encontrar un equilibrio, utilizando la elipsis para aumentar la claridad y el impacto en lugar de restar valor al mensaje.

Cómo utilizar la elipsis

Si se utiliza correctamente, la elipsis puede ayudar a comunicar con eficacia. Al mismo tiempo, puede estropear considerablemente el mensaje si se utiliza de forma equivocada. Por eso es necesario entender cómo y cuándo utilizar la elipsis en inglés. 

Después de los enlazadores

Los enlazadores, o palabras/frases de transición, guían de una idea a otra, asegurando la cohesión. Cuando se utiliza una elipsis después de un enlazador, se sugiere que la palabra o idea ya se ha mencionado y no debe repetirse una vez más.

  1. Puede omitir el sujeto después de los enlazadores "and", "but" y "or". Por ejemplo: "We played football and went to a restaurant".
  2. Si el verbo "to be" va con un sujeto, puedes omitir ambos después de los enlazadores "and", "but" y "or". Por ejemplo: "I am studying a lot today and going to bed late".

Recuerda que no puedes omitir las palabras después de los enlazadores "because", "before", "after", "when" y "while".

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Después de "to"

En los diálogos, a menudo se pueden omitir las frases repetidas si son claramente comprensibles sin mencionarlas. Por ejemplo:

  • Have you ever been to London?
  • No, I wanted to, but couldn’t find who to go with.

Este enfoque ayuda a desarrollar un discurso más natural. Al comunicarte así, parecerás un angloparlante competente.

Después de auxiliares y modales

Los verbos auxiliares ("be", "have", "do") y modales ("can", "might" y "should") son cruciales para construir distintos tiempos verbales y expresar matices de humor o capacidad. Una elipsis tras estos verbos puede indicar una omisión intencionada de la frase repetitiva, a menudo en aras de la brevedad o cuando la acción se entiende por el contexto:

  • I can’t explain the theory, but I think you can.
  • Jake was buying ice cream because I said he could.

La elipsis sugiere que el lector puede realizar o comprender la acción implícita sin enunciar explícitamente.

Omitir pronombres sujetos

En la escritura informal o el diálogo, la elipsis puede utilizarse para omitir los pronombres sujetos cuando el contexto lo implica:

  • [That] Sounds awesome!
  • [It] wouldn’t disappoint me.

Esta elección estilística puede imitar el lenguaje hablado, en el que la brevedad o la informalidad permiten este tipo de omisiones.

Conclusión

Para utilizar la elipsis correctamente, hay que centrarse siempre en la claridad. Si la información omitida es obvia por el contexto o innecesaria, puedes utilizar la elipsis. Recuerda ajustar el uso de la elipsis según la formalidad de la comunicación escrita u oral. Si aprovechas esta poderosa herramienta, podrás comunicarte con mayor eficacia.

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