Reglas y funciones de ‘might’ vs. ‘may’

Revisado porNataliia Afonina / más sobre Proceso editorial

Los estudiantes de idiomas a menudo consideran el inglés desafiante, ya que contiene muchas reglas complicadas. Una de las preocupaciones son las diferencias entre ‘might’ y ‘may’. Aunque estos verbos modales comparten similitudes, no son intercambiables. Es importante entender la diferencia entre ellos para comunicarse claramente.

¿Cuál es la diferencia entre ‘might’ y ‘may’?

‘Might’ y ‘may’ se usan para propósitos similares pero tienen diferentes significados.

 'May'Ejemplo'Might'Ejemplo
Certeza, posibilidadExpresa un mayor grado de certeza o probabilidad.He may arrive on time.Expresa un menor grado de certeza o probabilidad.He might arrive on time.
Solicitudes, permisosSe utiliza habitualmente para solicitudes directas o permisos.May I borrow your book?A menudo se utiliza para peticiones o sugerencias más educadas o tentativas.Might I borrow your book?
Posibilidad pasadaNo indica posibilidad pasada o no ocurrencia.She may have completed the project.Se utiliza para indicar una posibilidad pasada o que algo no ocurrió.She thought she might have forgotten her keys.

A continuación, aprenderá los detalles del uso de ‘might’ frente a ‘may’ en cada caso.

Usando ‘may’ en una oración

Como se mencionó anteriormente, ‘may’ se utiliza para hablar sobre certeza, posibilidad, solicitudes y permisos. A continuación, aprenderás los casos y reglas cuando puedes usar ‘may’.

Representar certeza y posibilidad

Más a menudo, ‘may’ se utiliza para representar una ligera incertidumbre o discutir la posibilidad de que algo suceda en el futuro. Usando ‘may’ en una oración, imaginarás resultados potenciales. Aquí hay algunos ejemplos:

  • The train may arrive late due to inclement weather.
  • We may accept the offer of partnership if the payment is negotiable.

En la primera oración, ‘may’ indica la posibilidad de que el tren llegue tarde. En la segunda oración, ‘may’ muestra la probabilidad de que la empresa acepte la oferta, pero no garantiza ninguno de los resultados. En ambos casos, hay espacio para escenarios alternativos, ya que los hablantes no pueden estar 100% seguros sobre el futuro.

Haciendo solicitudes y pidiendo permisos

Además de hablar sobre incertidumbre, la palabra ‘may’ también se utiliza comúnmente al hacer solicitudes o pedir permisos. Sirve el propósito de expresar educación y respeto en tales situaciones. A continuación, hay algunos ejemplos para ilustrar esto:

  • May I borrow your pen for a moment?
  • May we have a moment of your time to discuss the project?
  • You may leave the classroom once you've completed the assignment.
  • The guests may take photographs during the ceremony.

El uso de ‘may’ en los dos primeros casos indica una solicitud educada, mostrando respeto por la autoridad de la otra parte y buscando su consentimiento. En el tercer y cuarto ejemplo, ‘may’ se utiliza para otorgar permiso sin ser descortés.

Reglas para usar ‘may’:

Aunque ‘may’ puede parecer sencillo en su uso, debes seguir algunas reglas:

  1. ‘May’ se utiliza en contextos presentes o futuros para expresar posibilidad, probabilidad, solicitudes o permisos.
  2. Es más formal y educado que ‘can’ al buscar permiso o hacer solicitudes.
  3. En la escritura formal, ‘may’ se prefiere sobre ‘might’ para expresar posibilidad o probabilidad.
  4. ‘May’ no se usa en construcciones en pasado. En lugar de ‘may’ en pasado, ‘might’ se emplea para denotar posibilidad pasada o incertidumbre.

‘May’ es una palabra que juega varios roles en el idioma inglés. Ya sea expresando incertidumbre, buscando permiso o haciendo solicitudes, ‘may’ es una herramienta vital para la comunicación efectiva. Entendiendo sus funciones y adhiriéndose a las reglas, los estudiantes pueden usar ‘may’ con confianza, navegando las dificultades del idioma con finura y precisión.

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Usando ‘might’ en una oración

‘Might’ es otra palabra en inglés para expresar incertidumbre, hacer solicitudes y otorgar permisos. Comparando ‘might’ vs ‘may’, el primero también se utiliza para profundizar en posibilidades pasadas. A continuación, aprenderás el rol de ‘might’ y descubrirás las reglas gramaticales para usar esta palabra correctamente.

Certeza y posibilidad

Excepto por ‘may’, puedes usar ‘might’ para demostrar incertidumbre, discutiendo resultados potenciales y posibilidades. Recuerda que ‘might’ denota un nivel de posibilidad que es menos seguro que ‘may’. Aquí hay algunos ejemplos:

  • The team might win the championship if they maintain their current momentum.
  • She might attend the conference, depending on her workload.

Cuando se usa ‘might’ en estos casos, indica el potencial o la probabilidad de que un evento suceda mientras reconoce que hay otros resultados posibles. El hablante presenta circunstancias que podrían influir en un resultado positivo. Sin embargo, incluso si estas condiciones se vuelven verdaderas, no hay certeza de que el equipo asegure el campeonato o que una mujer esté presente en la conferencia.

Solicitudes y permisos

Más allá de su rol en expresar posibilidades, ‘might’ también se utiliza para hacer solicitudes y otorgar permisos. En estos contextos, ‘might’ ayuda a mostrar respeto, buscar aprobación o demostrar autoridad.

  • Might I borrow your laptop for a few minutes?
  • Might we have your permission to access the restricted area?
  • You might leave early if you've completed all your tasks.
  • Might the students use calculators during the exam?

Comparando ‘may’ y ‘might’ en términos de solicitudes y permisos, ‘might’ se utiliza a menudo para solicitudes y sugerencias más educadas, mientras que ‘may’ puede ser más directo. Por eso ‘might’ es más adecuado para entornos formales.

Posibilidad pasada

Una característica distintiva de ‘might’ vs. ‘may’ es su capacidad para profundizar en posibilidades pasadas o eventos que no ocurrieron. En este contexto, ‘might’ refleja incertidumbre sobre acciones o resultados pasados.

  • He thought he might have left his keys at the office, but they were in his pocket all along.
  • I might have missed the train if I hadn't left early.

En estas oraciones, ‘might’ indica una posibilidad pasada o un evento que no se materializó, resaltando la incertidumbre que rodea a acciones o sucesos pasados.

Reglas para usar ‘might’

Para usar ‘might’ de manera efectiva, es esencial adherirse a ciertas reglas:

  1. ‘Might’ expresa posibilidad, incertidumbre, solicitudes, permisos y posibilidades pasadas.
  2. Es típicamente más formal y educado que ‘may’ al solicitar o buscar permisos.
  3. En la escritura formal, ‘might’ se prefiere sobre ‘may’ para expresar posibilidad o probabilidad, especialmente en construcciones en pasado.

‘Might’ juega varios roles en la comunicación en inglés. Entendiendo cómo funciona y siguiendo las reglas gramaticales, los estudiantes pueden usar ‘might’ con confianza, comunicándose claramente y compartiendo ideas de manera efectiva.

Conclusión

‘May’ y ‘might’ son dos verbos modales en inglés que sirven propósitos similares, pero con sutiles diferencias en certeza y educación. ‘Might’ también puede indicar posibilidades pasadas, diferenciando esta palabra de ‘may’. Entender cuándo usar cada uno es esencial para la comunicación efectiva y la escritura precisa.

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