Cláusula relativa

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Si estás aprendiendo inglés, probablemente te hayas encontrado con las cláusulas relativas. Son una característica común de la gramática inglesa y pueden ser difíciles de dominar. Pero no te preocupes, con un poco de práctica, pronto las estarás utilizando con facilidad. En esta referencia, explicaremos qué son las cláusulas relativas, los diferentes tipos de cláusulas relativas y cómo formarlas. También analizaremos algunos errores comunes y te daremos algunos consejos para ayudarte a evitarlos.

¿Qué es una cláusula relativa?

Lo primero es lo primero: ¿qué es exactamente una cláusula relativa? Una cláusula relativa es un tipo de cláusula dependiente que ayuda a modificar un sustantivo o pronombre en tu cláusula principal. En otras palabras, proporciona información adicional sobre el sustantivo o pronombre. Por ejemplo:

"The book that I'm reading is really good."

En esta oración, "that I'm reading" es una cláusula relativa que modifica el sustantivo "book". Nos dice de qué libro estamos hablando.

Tipos de cláusulas relativas - definitorias y no definitorias

Echemos un vistazo más de cerca a los dos tipos de cláusulas relativas.

Cláusulas relativas definitorias

Estas cláusulas son esenciales para el significado de la oración. Proporcionan información crucial que identifica al sustantivo o pronombre en cuestión. Por ejemplo:

"The woman who lives in that room is a doctor."

En esta oración, "who lives in that room" es una cláusula relativa definitoria que nos dice de qué mujer estamos hablando. Sin esta información, la oración estaría incompleta.

Las cláusulas relativas definitorias pueden ser introducidas por una variedad de palabras, incluyendo "who", "whom", "whose", "which" y "that". Cubriremos estos en más detalle más adelante.

Cláusulas relativas no definitorias

Las cláusulas relativas no definitorias ofrecen información adicional sobre un sustantivo o pronombre, pero no son esenciales para el significado de la oración. Por ejemplo:

"My mother, who is a teacher, loves to read."

En esta oración, "who is a teacher" es una cláusula relativa no definitoria que nos dice algo sobre la madre del hablante. Sin embargo, si eliminamos esta información, la oración aún tendría sentido.

Las cláusulas relativas no definitorias suelen ir precedidas por comas, y pueden ser introducidas por las mismas palabras que las cláusulas relativas definitorias.

Ejemplos de cláusulas relativas

Veamos algunos ejemplos más de cláusulas relativas en acción.

  • The car that I bought last week is already in the shop.
  • The movie, which was directed by Steven Spielberg, won several awards.
  • The man who is wearing the blue shirt is my brother.
  • The book, whose cover is torn, is still a great read.
  • The restaurant that we went to last night was really busy.
  • The dog, which was barking loudly, woke up the whole neighborhood.

La cláusula relativa proporciona información sobre el sustantivo o pronombre en la cláusula principal.

Palabras de cláusulas relativas - “who”, “whom”, “whose”, “which”, “that”

Mencionamos anteriormente que las cláusulas relativas pueden ser introducidas por una variedad de palabras. Echemos un vistazo más de cerca a estas palabras y cómo se usan.

Who/whom

"Who" y "whom" ayudan a referirse a personas. "Who" se usa como sujeto de la cláusula relativa, mientras que "whom" se usa como objeto.

  • The elderly woman who lives next door is an engineer. (sujeto)
  • The doctor whom I saw was very friendly. (objeto)

En el habla cotidiana, "whom" se está volviendo menos común, y muchas personas usan "who" en su lugar.

Whose

"Whose" se usa para indicar posesión. Se refiere a la persona o cosa a la que algo pertenece.

  • The book, whose cover is torn, is still a great read.
  • The man, whose car was stolen, reported it to the police.

Which

"Which" se usa para referirse a cosas, no a personas.

  • The car that I bought last week is already in the shop.
  • The movie, which was directed by Steven Spielberg, won several awards.

That

"That" se puede usar para referirse tanto a personas como a cosas. Es menos formal que "who" y "which", y se usa a menudo en inglés hablado.

  • The restaurant that we went to last night was really busy.
  • The dog that was barking loudly woke up the whole neighborhood.

Cómo formar una cláusula relativa

Ahora que sabemos qué son las cláusulas relativas y cómo se introducen, veamos cómo formarlas.

Para formar una cláusula relativa, debemos seguir estos pasos:

  1. Identificar el sustantivo o pronombre que la cláusula relativa modificará.
  2. Elegir el pronombre relativo apropiado (who, whom, whose, which, o that).
  3. Insertar el pronombre relativo al comienzo de la cláusula relativa.
  4. Agregar el verbo y cualquier otra palabra necesaria para completar la cláusula.

Veamos un ejemplo:

  • "The elderly woman __ lives next door is a doctor." (estamos tratando de agregar una cláusula relativa para modificar "woman")
  • El sustantivo que queremos modificar es "woman".
  • Necesitamos usar "who" porque estamos hablando de una persona.
  • Insertamos "who" al principio de la cláusula relativa: "who lives next door."
  • Agregamos el verbo "lives" y cualquier otra palabra necesaria para completar la cláusula: "The woman who lives next door is a doctor."

Orden de las palabras en la cláusula relativa

En inglés, el orden de las palabras en una cláusula relativa es diferente al orden de las palabras en una oración simple. En una oración simple, el sujeto viene antes del verbo, pero en una cláusula relativa, el pronombre relativo viene antes del verbo.

Veamos un ejemplo:

  • Oración simple: "The man is a teacher."
  • Cláusula relativa: "The man who lives in that house is a teacher."

En la oración simple, el sujeto ("man") viene antes del verbo ("is"). En la cláusula relativa, el pronombre relativo ("who") viene antes del verbo ("lives").

Pronombres y adverbios relativos

Además de los pronombres relativos, también podemos usar adverbios relativos para introducir cláusulas relativas. Los adverbios relativos más comunes son "where", "when" y "why".

Veamos algunos ejemplos:

  • The room where we stayed was very nice.
  • The day when I met my best friend was unforgettable.
  • The reason why I'm late is because of traffic.

En cada uno de estos ejemplos, el adverbio relativo introduce una cláusula relativa que proporciona información adicional sobre el sustantivo o pronombre en la cláusula principal.

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Errores comunes

Ahora que hemos cubierto los conceptos básicos de las cláusulas relativas, veamos algunos errores comunes a evitar.

Usar "that" en lugar de "who" o "which"

Como mencionamos anteriormente, "that" se puede usar para referirse tanto a personas como a cosas. Sin embargo, es importante usar el pronombre relativo correcto para evitar confusiones.

Por ejemplo:

  • The woman that is a doctor. (incorrecto)
  • The woman who is a doctor. (correcto)

En este ejemplo, deberíamos usar "who" en lugar de "that" porque estamos hablando de una persona.

Usar una cláusula relativa no definitoria en lugar de una cláusula relativa definitoria

Es importante usar el tipo correcto de cláusula relativa para evitar cambiar el significado de la oración.

Por ejemplo:

  • My sister, who is a doctor, lives in New York. (no definitoria)
  • My sister who is a doctor lives in New York. (definitoria)

En el primer ejemplo, la cláusula relativa no es definitoria, lo que significa que proporciona información adicional pero no es esencial. En el otro ejemplo, la cláusula relativa es definitoria, lo que significa que es esencial para el significado de la oración.

Mal usó de los pronombres relativos

Es importante elegir el pronombre relativo correcto según el sustantivo o pronombre que se está modificando.

Por ejemplo:

  • The car who I bought last week is already in the shop. (incorrecto)
  • The car that I bought last week is already in the shop. (correcto)

En este ejemplo, deberíamos usar "that" en lugar de "who" porque estamos hablando de una cosa, no de una persona.

Resumen

Las cláusulas relativas son una característica común de la gramática inglesa y pueden ser difíciles de dominar. Pero con práctica, pronto las estarás utilizando con facilidad. Recuerda:

  • Las cláusulas relativas son cláusulas dependientes que modifican un sustantivo o pronombre en nuestra cláusula principal.
  • Hay dos tipos de cláusulas: definitorias y no definitorias.
  • Las cláusulas relativas pueden ser introducidas por pronombres relativos (who, whom, whose, which, that) o adverbios relativos (where, when, why).
  • Elige el pronombre relativo correcto y el tipo de cláusula relativa para evitar confusiones.

¡Ahora deberías estar bien encaminado para dominar las cláusulas relativas en inglés!

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