¿Cuándo haces esto? Hablando sobre las reglas de tiempo en inglés

reviewed byIryna Andrus / more about Editorial Process

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La palabra “when” se utiliza en todas las preguntas sobre tiempo y fechas. Puedes escuchar este tipo de pregunta varias veces al día. El desafío es que hay varias maneras de responder en inglés. En este artículo, aprenderás cómo usar diferentes palabras para responder preguntas como “When do you complete this task?” y encontrar frases útiles para hablar sobre fecha y tiempo.

"At" como un adverbial

“At” es la primera palabra utilizada como un adverbio en inglés para referirse a tiempo y fechas. Su uso correcto es esencial para una comunicación clara y precisa. Entonces, ¿cuándo usar “at” en una oración?

  1. Para hablar sobre tiempos específicos. Debes usar “at” cuando te refieras a una hora específica del día. Esto incluye horas, minutos y segundos. Aquí hay algunos ejemplos:
  • The meeting starts at 3 p.m.
  • We will meet at 10.30 A.m.
  1. Para hablar sobre festivales y vacaciones. Al hablar sobre un período que se refiere a una vacación específica, deberías usar “at”. Por ejemplo:
  • At Christmas, we usually have a week of day-offs.
  • At Easter, the town hosts a festival for 3 days.

Es crucial recordar que “at” con vacaciones y festivales se usa solo cuando hablas sobre el período completo. Cuando hablas sobre un día específico, es más natural usar “on”. Revisa estos dos ejemplos:

  • At Christmas, we open presents in the morning.
  • On Christmas Day, we open presents in the morning.

Ambas variantes pueden considerarse correctas. Sin embargo, la acción “open presents in the morning” se refiere a un momento específico en un día determinado. Por eso, “on Christmas Day” será más natural en este caso. Ten cuidado con esta diferencia cuando uses “at” en una oración, ya que afecta la claridad de tu comunicación.

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"In" como un adverbial

¿Cómo decirlo correctamente: ‘on February’ o ‘in February’? Esta es una pregunta y error muy común entre los estudiantes del idioma inglés. Ambas variantes parecen correctas, pero solo “in February” es correcto. Hay algunas situaciones más cuando usas “in” en una oración.

  1. Meses y años. "In" es tu compañero para referirse a meses, años e incluso siglos, enmarcándolos como períodos dentro de los cuales ocurren eventos.
    1. Correcto: She was born in October.
    2. Correcto: The Renaissance began in the 14th century.
    3. Incorrecto: She was born on October.
    4. Incorrecto: The television was invented on 1927.
  2. Estaciones. Deberías usar solo “in” con estaciones.
    1. Correcto: I love to ski in winter.
    2. Incorrecto: I love to ski on winter.
  3. Décadas y siglos. Para discutir períodos históricos más amplios, "in" prepara el escenario.
    1. Correcto: In the 1980s, technology saw rapid advancement.
    2. Correcto: The Industrial Revolution started in the XVIII century.
  4. Partes del día. Mientras que "in" generalmente se usa para períodos de tiempo más grandes, también encuentra su lugar al describir partes del día, con la notable excepción de "night".
    1. Correcto: He usually reads in the evening.
    2. Correcto: I prefer to wake up early in the morning.
    3. Incorrecto: He usually reads at the evening.

Recuerda que hay una excepción cuando hablas de noche. Cuando quieras referirte a un momento específico, aún deberías decir “in the night”. Por ejemplo, “I have heard a strange noise at about 1 a.m. in the night". Sin embargo, al hablar sobre toda la noche, deberías decir “at night”. Por ejemplo, “Usually, it’s very dark at night".

"On" como un adverbial

"On" es la última proposición común que actúa como un adverbial cuando se usa para hablar sobre tiempo y fechas. Es importante para establecer el escenario de eventos, citas e incluso momentos históricos. Aquí están las principales situaciones y reglas de cuándo usar on en una oración:

  1. Días y fechas específicas. "On" se utiliza para introducir días específicos de la semana, fechas y días especiales. También se usa para hablar sobre vacaciones al referirse a un día específico.
    1. We're meeting on Friday.
    2. Her birthday is on October 12th.
    3. What are you going to do on Christmas Eve?
  2. Partes del día con eventos específicos. Aunque menos común, "on" se puede usar al referirse a partes específicas del día con un evento.
    1. The show is at 10 a.m on the morning of the 24th.

Recuerda que usar “on” para referirse a partes del día está permitido solo cuando hablas sobre un tiempo específico. Por ejemplo, “The show is at 10 a.m on the morning of the 24th” es correcto. Si no quieres especificar un tiempo cierto, deberías usar “in the morning".

Frases útiles para hablar sobre fechas y tiempo

Hablando sobre tiempo, excepto por los adverbiales “at", “in", y “on", usarás frases adicionales como “yesterday", “this Tuesday", “this week", “next Friday", y así sucesivamente. Tales expresiones son comunes en la comunicación diaria. Sin embargo, el inglés es rico en frases no ordinarias que ayudan a discutir el tiempo. Aquí hay algunas de ellas:

Palabra/frase nominalSignificadoEjemplo de frase
the crack of dawnMuy temprano por la mañanaHe woke up at the crack of dawn to start his hike.
the wee hoursLas primeras horas después de medianocheShe studied until the wee hours to prepare for the exam.
the stroke of midnightExactamente a medianocheThe celebration starts at the stroke of midnight on New Year's Eve.
the dead of nightEn mitad de la nocheThe streets were empty in the dead of night.
the turn of the centuryEl comienzo de un nuevo sigloThe invention marked a significant change at the turn of the century.
the eleventh hourEl último momento antes de una fecha límiteThe project was completed in the eleventh hour, just in time.
the peak of the seasonLa época de mayor afluencia de público de la temporadaThe beach is crowded at the peak of the season.
the outset of the yearEl comienzo del añoNew goals are set at the outset of the year.
the brink of dawnJusto antes de que amanezcaThey planned to leave at the brink of dawn to avoid traffic.

Dominando estas expresiones, sorprenderás a tus amigos e incluso a hablantes proficientes. Sin embargo, no las uses en exceso. Integra modismos en tu lenguaje sólo cuando sea apropiado para sonar natural.

Conclusión

El uso correcto de las preposiciones de tiempo es esencial para los estudiantes del idioma. Aunque hay algunos desafíos, puedes dominar estas reglas con práctica.

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