La delgada línea: Explorando el límite entre el dialecto y el lenguaje

Tori Tornreviewed byIryna Andrus / more about Editorial Process6 min
Created: 29 marzo 2024Last updated: 11 abril 2024
Dialect vs Language

En el mundo tan diverso en el que vivimos, no es de extrañar que haya tantas lenguas. Según Ethnologue, una conocida base de datos lingüísticos, hay más de siete mil lenguas vivas. ¡Y sólo podemos imaginar cuántos dialectos y acentos tiene cada una! En el artículo de hoy, exploramos el caso de dialecto frente a lengua frente a acento para conocer sus diferencias y aprender otros matices esenciales. Así que abróchate el cinturón y desvelaremos este espinoso tema.

Idiomas, dialectos y acentos: Definirlos todos

Para conocer todos los detalles de este importante tema, es esencial entender las definiciones de cada término y ver qué podemos aprender de esta información. Por eso, para empezar, ¡vamos a descubrirlo juntos!

Significado y ejemplo de lengua

Es posible que todos sepamos lo que significa la palabra "lengua". Pero, ¿cómo podemos definirla más claramente? Según el Diccionario de Cambridge, es un sistema de comunicación formado por diferentes palabras, sonidos y gramática. La lengua puede ser hablada o escrita, y suele asociarse a una determinada zona geográfica o grupo de personas.

La mayoría de los países tienen al menos una (pero a menudo más de una) lengua oficial utilizada en el gobierno, la educación, la televisión y otras comunicaciones formales. Algunos ejemplos de lenguas son el inglés, el español, el francés, el hindi, el hebreo y muchas otras. Bastante claro, ¿verdad? Así que, con esta información en mente, vamos a averiguar qué es un dialecto.

Significado y ejemplo de dialecto 

Algunas personas se preguntan con frecuencia: ¿es un dialecto una lengua? Y aunque comparten muchas similitudes, la única respuesta correcta es un rotundo no. Un dialecto es una forma distinta de la lengua hablada en una determinada parte del país o por un grupo específico de personas. Estas variaciones aparecen debido a muchos factores, como las diferencias regionales, las migraciones históricas, las influencias culturales y sociales, etc. 

La mayoría de los dialectos difieren de las lenguas estándar en pronunciación, vocabulario, gramática, sintaxis, patrones únicos de habla y otros factores. Sin embargo, a pesar del número y variedad de dialectos, es importante recordar que no se consideran lenguas separadas. Por el contrario, se consideran una rama de un sistema lingüístico más amplio.

¿Y cuál es un ejemplo de dialecto? El primero que me viene a la mente es el chino mandarín y el cantonés: ambos están muy extendidos y se hablan en distintas partes del país, por lo que se consideran dialectos. Otros ejemplos son el francés canadiense, el árabe egipcio, el italiano siciliano y el alemán suizo. Las distintas formas del inglés estándar, como el británico, el estadounidense o el australiano, también podrían considerarse dialectos.

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Significado y ejemplo de acento

Ya sabe que una lengua es una forma de comunicación y que un dialecto es una forma de una lengua. En ese caso, ¿qué es un acento? En términos sencillos, es una forma única de pronunciación del idioma propio de un determinado país, zona o clase social. Los acentos son un gran ejemplo de la diversidad de nuestro mundo. Dentro de las fronteras de un mismo país, puede encontrarse gente con acentos diferentes. Además, ¡varios dialectos pueden tener también sus acentos! 

Veamos algunos ejemplos de acentos y dialectos en inglés. Ya hemos mencionado que distintas formas, como el inglés británico o el americano, pueden considerarse dialectos. Tienen muchos rasgos distintivos, como el vocabulario o las reglas gramaticales. Pero también hay una diferencia obvia en la pronunciación, por eso normalmente podemos decir si la persona habla inglés británico o americano.

¿Ya se siente un poco abrumado? ¡Porque eso no es todo! Cada dialecto del habla británico y estadounidense (tanto si los considera dialectos como si no) tiene diferentes acentos dentro de sí mismo. La lista es extensa; algunos ejemplos son los acentos Midwestern, Californian, AAVE en inglés americano y Cockney, Geordie y Scouse en inglés británico. Y eso sólo dentro de una misma lengua. 

Similitudes y diferencias entre lengua y dialecto

Como hay tantas lenguas y dialectos en el mundo, puede resultar bastante difícil determinar con cuál de ellos se está tratando. Para ayudarle a entenderlo, hemos creado listas de similitudes y distinciones entre ellos, que pueden resultar útiles. ¿Cuál es la diferencia entre una lengua y un dialecto?

  • Inteligibilidad mutua. Los hablantes de un dialecto suelen entenderse, al menos hasta cierto punto. La inteligibilidad mutua entre lenguas suele ser mucho menor. Pero, por supuesto, puede haber excepciones en ambos sentidos.
  • Estandarización. Las lenguas suelen tener una forma estandarizada que se utiliza en la educación, la administración y los medios de comunicación. Los dialectos, en cambio, suelen considerarse variaciones regionales o informales.
  • Sistemas de escritura. La mayoría de las lenguas tienen sus propios sistemas de escritura, pero los dialectos suelen tener sólo formas habladas.

¿Y qué hay de las similitudes?

  • Tanto los dialectos como las lenguas son variaciones en la forma de comunicarse de las personas.
  • Comparten una lengua ancestral común en un pasado lejano.
  • Independientemente de la lengua o el dialecto, comparten elementos lingüísticos comunes como los fonemas (sonidos individuales), los morfemas (unidades más pequeñas de significado), la sintaxis (orden de las palabras) y la semántica (significado).
  • La mayoría de las lenguas y dialectos tienen estructuras gramaticales similares, incluido el uso de sustantivos, verbos, adjetivos, adverbios, pronombres y conjunciones. Aunque las reglas específicas pueden variar, los principios subyacentes suelen ser coherentes.

Como puede ver, la definición de dialecto lingüístico es bastante similar: ambos son formas de comunicación propias de una determinada zona o de un grupo de personas. Sin embargo, eso no significa que sea lo mismo. Es esencial comprender todos los matices, tanto lingüísticos como sociales, que hay detrás de cada lengua y dialecto para apreciar la diversidad de nuestro mundo.

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Conclusión

Ahora que ya sabe en qué se diferencia el dialecto de la lengua y el acento, es hora de terminar nuestro artículo. Esperamos que con la ayuda del artículo de hoy comprendas que, a pesar de las numerosas similitudes, cada forma de comunicación tiene muchas diferencias y no puede considerarse lo mismo. ¡Le esperamos en el próximo!

FAQ

¿Es cierto que el inglés británico es un dialecto?

La clasificación del inglés británico como dialecto puede ser una cuestión de perspectiva e interpretación lingüística. De hecho, puede considerarse un dialecto, ya que engloba diversas variaciones y acentos regionales dentro del Reino Unido. Sin embargo, es esencial reconocer que el propio inglés británico también incluye varios dialectos regionales distintos, por lo que, aunque en su conjunto puede considerarse un dialecto, está compuesto por múltiples subdialectos.

¿Cuántos dialectos tiene el inglés?

El inglés es una lengua global que se habla en muchos países, cada uno con sus propios dialectos y acentos. Las estimaciones sobre el número de dialectos del inglés oscilan entre docenas y más de cien, dependiendo de los criterios utilizados para definir un dialecto.

¿Pueden los dialectos evolucionar con el tiempo hasta convertirse en lenguas separadas?

Aunque es un proceso muy complicado, aún es posible que los dialectos se conviertan en lenguas separadas. Algunos lingüistas creen que esto ocurre cuando un dialecto determinado ya no puede ser mutuamente inteligible con otro dialecto.

¿Cómo afecta la normalización lingüística a los dialectos?

La estandarización implica establecer normas de ortografía, gramática, vocabulario y pronunciación, a menudo basadas en el dialecto hablado en la región política y económicamente dominante. Esto puede llevar a la marginación o supresión de los dialectos regionales, ya que los hablantes pueden sentirse presionados para ajustarse a la forma establecida de la lengua en la educación, los medios de comunicación y otros contextos formales.

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