Cómo pensar en inglés: 7 pasos para dominar el idioma perfectamente

Tori Torn10 min
Created: 29 noviembre 2023Last updated: 11 enero 2024
How to Think in English

¿Alguna vez has pensado en la forma en que entendemos o hablas inglés? Sé honesto contigo mismo y responde sinceramente la siguiente pregunta. ¿Tienes que traducir todo lo que escuchas o dices en tu cabeza en lugar de procesarlo en inglés? ¡Deja de hacer eso inmediatamente! No es efectivo para ti. Esa no es la forma en que los bebés aprenden a entender el habla y a hablar ellos mismos.

¿Alguna vez has pensado en empezar a pensar en inglés? Probablemente, ha habido un par de veces en las que "escuchaste" pensamientos en inglés en tu cabeza, pero luego volviste a tu idioma nativo. Este artículo explicará por qué pensar en inglés cambia la vida y te dará un plan paso a paso para empezar a pensar en inglés.

¿Qué es el cambio de idioma y cómo está relacionado con pensar en inglés?

Algunas personas han conocido dos (o incluso más) idiomas desde que nacieron o cuando eran niños. Los llamamos bilingües. Estas personas pueden entender, hablar, escribir y leer en dos idiomas al mismo nivel nativo. Suena genial, ¿verdad? Parece un sueño porque, a diferencia de ti, no necesitaron hacer ningún esfuerzo para aprender esos idiomas. ¿O sí?

Según los estudios, los niños bilingües comienzan a hablar un poco más tarde que los niños monolingües. La razón es que su cerebro necesita construir diferentes conexiones y adaptarse a pensar en ambos idiomas que los rodean. Por lo general, esto es típico en los niños de Canadá, donde hablan inglés y francés, en Estados Unidos, donde además del inglés, hablan otro idioma del país de sus antepasados, y en niños cuyos padres decidieron criarlos bilingües, con o sin contexto cultural.

Cada vez que una persona bilingüe quiere hablar uno de sus idiomas, el cambio de idioma ocurre en su cabeza de manera inconsciente. Luego, finalmente, reconocen el idioma y comienzan a usarlo. Pero eso aún requiere mucho control; de lo contrario, los bilingües pueden comenzar a mezclar los idiomas. Por ejemplo, decir algo como "It's mi casa, not yours!" en lugar de "It's my house, not yours!" Si quieres aprender más sobre este tema, lee el artículo "How do bilinguals switch between languages in different interactional contexts? A comparison between voluntary and mandatory language switching," publicado en línea por Cambridge University Press.

Ahora sabes qué es el cambio de idioma. Pero, ¿cómo está conectado con pensar en inglés? Para empezar a pensar en inglés, debes cambiar el idioma en tu cabeza. Y no estamos hablando de traducir tu idioma nativo al inglés en tu cabeza. En cambio, finge que el inglés con el vocabulario y la gramática limitados que conoces es todo lo que tienes y comienza a trabajar con eso. Te daremos recomendaciones sobre cómo hacerlo en un minuto.

Cómo pensar en inglés puede ayudar en el aprendizaje del idioma

Lo más probable es que, en tu nivel actual, tiendas a traducir mucho del discurso en inglés en tu cabeza. Pensar en inglés conduce a una mayor fluidez al hablar, escribir y entender el idioma. Si quieres alcanzar el nivel de un hablante nativo de inglés, debes comenzar a pensar en inglés.

Estas habilidades te ayudarán a interiorizar el idioma y dejar de preocuparte por cada pequeña regla gramatical. Finalmente podrás sentir el idioma y usarlo como lo hacen los nativos. Pregunta a un hablante nativo promedio de inglés sobre las reglas gramaticales o la pronunciación. Es gracioso, pero no tienen idea de muchas cosas relacionadas con su idioma nativo. La razón es que lo interiorizaron desde el nacimiento.

Además, pensar en inglés es una excelente manera de practicar el idioma cuando no hay nadie con quien hablar. Siempre te tienes a ti mismo.

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Cómo pensar en inglés en 7 pasos sencillos

Si asumes que pensar en inglés vendrá de forma natural, tenemos buenas y malas noticias para ti. Resulta que después de años de aprender inglés, pensar en él vendrá de forma natural eventualmente. Tu cerebro se adaptará al idioma paso a paso y dejarás de traducir todo, pero probablemente buscarás desesperadamente palabras y reglas gramaticales en tu cabeza. Pero no puedes llamar a esa forma de alcanzar tu objetivo sin esfuerzo, ¿verdad?

Entonces, resulta que tienes que trabajar duro para comenzar a pensar en inglés de todos modos. ¿Por qué no hacerlo de manera intencional? Tenemos algunas recomendaciones para que pienses en inglés. ¡Solo sigue nuestros pasos fáciles!

Paso 1: Comienza con una palabra

Es mucho mejor comenzar a pensar en inglés desde el principio de tu viaje de aprendizaje. Puede parecer que no conoces suficientes palabras para eso, pero eso no es cierto. Al principio, pensar en inglés comienza con palabras individuales.

Los adultos pueden encontrar desafiante memorizar nuevas palabras en inglés porque intentan mantenerse al día con las traducciones a su idioma nativo. Cuando los bebés exploran el mundo y escuchan el lenguaje, no tienen nada en qué apoyarse excepto los órganos sensoriales. No hay forma de traducir cuando aprendes tu primer idioma. Utiliza ese principio para comenzar a pensar en inglés. Crea una asociación de todo lo que te rodea con su equivalente en inglés en lugar de traducirlo.

La mejor manera de hacerlo es utilizando tarjetas con imágenes en lugar de traducciones y aprendiendo del entorno de la vida real: objetos, fenómenos y acciones. Puedes encontrar tarjetas en aplicaciones de aprendizaje de inglés. Pero eso es solo el comienzo, porque debes implementar esas palabras individuales en tu rutina diaria.

Lo primero en la mañana, cuando te despiertes, piensa que es "morning". Luego ve al baño, mira los objetos y nombrarlos en tu cabeza. Podría ser algo como papel higiénico, bañera, espejo, cepillo de dientes, pasta dental, limpiador, suero, etc. También puedes dejar notas alrededor de la casa para ayudar a construir asociaciones y recordarte pensar en inglés a diario.

Paso 2 - Continúa con oraciones sencillas

Tan pronto como logres pensar en inglés con palabras individuales, avanza hacia oraciones sencillas. Puedes practicar con oraciones fáciles donde quiera que estés: en casa, en el trabajo, en un autobús, en un restaurante o en la playa. Comienza con una gramática y tiempos verbales simples. Solo no olvides hacerlo.

Te sugerimos que comiences con afirmaciones que aumenten tu confianza frente al espejo. De esta manera, puedes matar dos pájaros de un tiro. Primero, mírate en el espejo y piensa: ""I am beautiful. I am gorgeous. I am divine. I am smart. I am capable. I am strong. I am healthy. I am love".

Luego puedes pasar a notar algo sobre otras personas. No seas crítico/a; buscar cosas buenas. Por ejemplo, "Trevor looks good in a black jacket" o "Nancy has a nice garden".

Paso 3 - Habla contigo mismo/a

En general, hablar contigo mismo/a es algo normal para un ser humano. Anteriormente estabas practicando pensar en inglés con palabras individuales y oraciones sencillas. Ahora debes intentar tener monólogos contigo mismo/a. Esto te ayudará a mejorar en inglés en general. Nadie puede juzgarte por tus errores, pausas largas o falta de palabras aquí. Tu mundo interior es un lugar seguro para pensar en inglés.

Veamos algunos ejemplos de cuándo y dónde hablar en inglés contigo mismo/a puede ser útil. Por ejemplo, vas de compras al supermercado y tienes una lista de lo que necesitas comprar. Dite a ti mismo/a/piensa un breve monólogo como este: "Okay. I need to buy groceries for the whole week. Let's see what's on my list. Did I forget cash? Oh, I can pay with my phone. I'm fine. So what's on my list today?"

Paso 4 - Crea escenarios imaginarios en tu cabeza

No podemos hablar por todos, pero el autor de este artículo ama crear escenarios imaginarios en su cabeza antes de citas, conocer gente nueva y eventos importantes en general. Así que podría convertirse en un ejercicio beneficioso para comenzar a pensar en inglés.

Cuando creas escenarios imaginarios en tu cabeza, intentan predecir lo que sucederá. Así que puedes estar preparado/a para hablar sobre las mismas cosas en inglés. Además, ayuda a buscar nuevas palabras, frases y construcciones en tu pensamiento que eventualmente se mostrarán al hablar en la vida real. ¿No es genial?

Paso 5 - Mantén un diario o una agenda

Como gran fanático/a de películas y series, al autor del artículo le encanta el uso de la narración en voz alta en las películas. Es una técnica única que muestra los pensamientos del personaje cuando no está hablando con alguien. Por lo general, los cineastas utilizan la narración en voz alta cuando los personajes leen una carta o escriben en sus diarios o agendas. Y es bastante lógico.

¿Por qué no intentas hacer lo mismo? O, si ya tienes un diario o una agenda, cámbialo al inglés. Es mucho más fácil mejorar la habilidad de pensar en inglés al plasmar tus pensamientos en papel. Así que, por ejemplo, planea tu día con viñetas y termina tu día escribiendo cómo te sentiste hoy en un diario en inglés.

Paso 6 - Aprende inglés con inglés

Quizás sea la mejor regla para todo estudiante de inglés, especialmente para aquellos más avanzados. Cuando ya tienes un amplio vocabulario y conocimientos básicos de gramática, la traducción es innecesaria. Es más confuso para tu cerebro memorizar nueva información y aprender algo en inglés. Así que, adhiérete a los diccionarios inglés-inglés como el “Merriam-Webster Learner's Dictionary", y el proceso será más rápido.

Paso 7 - Envía mensajes en inglés

La regla es así: cuando envías mensajes a alguien, piensas y te hablas a ti mismo en tu cabeza. Esto convierte el envío de mensajes en un paso perfecto para comenzar a pensar en inglés. Pídele a uno de tus amigos que te envíe mensajes en al menos una red social, y te beneficiarán. Por supuesto, no necesariamente tienen que ser conversaciones largas. Comienza comentando sobre videos divertidos de TikTok que se envían mutuamente. Además, puedes encontrar un amigo por correspondencia en una de las aplicaciones de chat de las que hablamos recientemente.

Piensa en inglés con Promova

Promova puede ayudarte con varios de los pasos que sugerimos anteriormente para comenzar a pensar en inglés. En primer lugar, puedes empezar con nuestras tarjetas didácticas. Están diseñadas con imágenes adorables y únicas para ayudarte a asociar una palabra o frase. Esto te ayudará a comenzar a pensar en palabras individuales y luego en oraciones sencillas. En segundo lugar, Promova te ofrece aprender inglés con inglés. Todas las definiciones de palabras y frases están escritas en inglés, toda la gramática en los videos se explica en inglés, y todos nuestros tutores hablan exclusivamente en inglés. Y por último, pero no menos importante, mientras estás aprendiendo, puedes hablarte a ti mismo con una voz interna en inglés. Cuanta más práctica obtengas, mejor, y más pronto se notarán los resultados.

Conclusiones

Pensar en inglés puede parecer difícil al principio, pero es una habilidad alcanzable para todos los estudiantes de inglés, independientemente de su experiencia y edad. Solo necesitas seguir nuestros pasos sencillos y creer en tu progreso. Puede que llegue más tarde de lo que esperas, pero llegará. Todo lo que necesitas es pensar.

FAQ

¿Cuánto tiempo se tarda en empezar a pensar en inglés?

Cambiar a pensar en inglés no sucederá en un día. Prepárate para eso. No hay una solución mágica para el problema, excepto el trabajo duro y la constancia. Según la investigación del Instituto de Servicio Exterior, se necesitan 480 horas para alcanzar una fluidez básica en inglés. Después de esa cantidad de tiempo de aprendizaje, podrás pensar en inglés con más o menos fluidez. Pero ese es casi tu objetivo final. Después de una semana de práctica diaria, verás progreso en tus habilidades de pensamiento en inglés. ¡Ten paciencia y no te rindas!

¿En qué idioma piensan las personas bilingües?

Las personas bilingües piensan en ambos idiomas que conocen, dependiendo del contexto lingüístico en el que se encuentren. Por ejemplo, un niño que fue criado por padres que hablaban dos idiomas diferentes. Con cada padre, una persona bilingüe hablará en su idioma. Pero si los padres se comunican entre sí sólo en un idioma, es más probable que el niño utilice un idioma común para todos ellos. 

Un hecho interesante fue detectado en la investigación del profesor de Lingüística y Lengua Inglesa Panos Athanasopoulos de la Universidad de Lancaster. Mostró que las personas bilingües se comportan como dos personas diferentes al usar cada idioma. Los bilingües pueden enfocarse en diferentes cosas dependiendo del idioma. Por eso tienen una especie de personalidades diferentes en cada uno de ellos. También puede ser parte de la adaptación cultural. Por ejemplo, en inglés, se deben utilizar diferentes formas de palabras y construcciones de oraciones para sonar educado, mientras que en Italia, la gente dice todo exactamente como es, sin pensarlo dos veces.

¿Mi cerebro funciona de manera diferente cuando pienso en inglés?

No es una pregunta fácil que requiere un enfoque científico para responder. Técnicamente, depende de cuándo comenzaste a aprender inglés. Las personas bilingües que aprendieron un idioma desde muy temprana edad tienen un área que procesa ambos idiomas. Sin embargo, para los adultos que aprenden inglés, se desarrolla un área separada cerca de la primera. Por lo tanto, pensar en inglés implica el trabajo de un área ligeramente diferente de tu cerebro.

¿Es normal escuchar mi propia voz en mi cabeza?

Es poco probable que hayas leído este artículo en voz alta. Así que apostamos a que lo hiciste con la voz en tu cabeza; puedes "escucharla" en este mismo momento. Pero si nunca has leído sobre esto, no te asustes, todos lo tenemos. Una voz en tu cabeza se llama voz interna. Según un estudio del Departamento de Lingüística de la Universidad de British Columbia, tu discurso interno utiliza un sistema principalmente empleado para procesar el habla externa, por eso puedes "escuchar" tu voz interna.

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