Vocabulario jurídico con definiciones: Un paso hacia la comprensión de las leyes

Elly Kimreviewed byNataliia Afonina / more about Editorial Process11 min
Created: 12 enero 2024Last updated: 21 enero 2024
Legal Vocabulary With Definitions

¿Qué es lo primero que se te viene a la mente al pensar en vocabulario legal? Solo estás parcialmente en lo correcto si imaginas algo aburrido y adecuado sólo para jueces o estudiantes de derecho. Aprender algunos términos legales es útil y emocionante, aunque sea una especialidad estrecha. En este artículo, explicaremos este emocionante tema en términos laicos. Así que, todos de pie, la corte está en sesión. Es broma. Relajémonos y sumérjase en el fascinante mundo del inglés legal.

¿Qué es la terminología jurídica y quién la necesita?

Como puedes adivinar por su nombre, la terminología legal está estrechamente relacionada con la ley y la jurisdicción. Es la variedad de palabras, expresiones y frases que puedes escuchar principalmente en tribunales, departamentos de policía o escuelas de derecho. Pero si estas son principalmente palabras de abogados, ¿por qué las necesitamos? La verdad es que más personas de las que pensabas deberían entender los términos legales. Pero, ¿quiénes son?

  • All law-and-order-related professions.  Por supuesto, las primeras personas que vienen a nuestra mente son las que ya hemos mencionado: lawyers, attorneys, prosecutors, judges, police officers, law teachers, detectives, etc. Todos ellos deben conocer suficientes palabras legales para dominar su profesión.
  • Government officials. No es una gran sorpresa que las personas que hacen las leyes también deban entender los términos legales. Por eso todos los funcionarios electos deben conocer suficientes expresiones y palabras legales.
  • Translators. Otra profesión popular que siempre requiere más conocimientos de los que podrías pensar. Las personas que traducen del inglés a cualquier otro idioma deben tener un vocabulario razonablemente extenso para hacer bien su trabajo. Y no estamos hablando solo de intérpretes legales. Si eres un traductor de ficción que quiere trabajar en uno de los libros de John Grisham, debes estar bien preparado.
  • Journalists. Las personas en esta profesión bastante creativa también deben conocer suficientes términos y expresiones legales para hacer bien su trabajo. Ya sea que escribas un artículo o entrevistes a alguien, conocer el vocabulario profesional siempre será útil.
  • True-crime fans. ¡No es broma! Si te gustan las películas y videos de YouTube de asesinos en serie, misterios de asesinatos y crímenes, tanto como a nosotros, necesitas aprender algunos ejemplos de palabras legales para estar siempre al día y entender la trama.
  • Literally everyone. Para ser precisos, creemos que todos los ciudadanos de cada país deberían aprender términos legales básicos. Es por tu bien, porque nunca sabes qué te ha preparado la vida. No tiene que ser algo terrible; por supuesto, no estamos hablando de homicidio ni nada por el estilo. Pero en algunos casos, cuanto más terminología conozcas, más seguro te sentirás en diferentes circunstancias.

Aprender las definiciones de términos legales es esencial no solo en tu idioma nativo, sino también en inglés. Por supuesto, deseamos que nunca te encuentres en situaciones donde puedas necesitar la ayuda de abogados y jueces, pero la vida es impredecible. Por lo tanto, creemos que es mejor aprender algunos términos con anticipación y estar siempre preparados. Y eso es lo que vamos a discutir a continuación.

Guía definitiva de términos y significados jurídicos

Hay miles de términos que los abogados profesionales usan. Pero relájate, no te explicaremos todo. En cambio, proporcionaremos una lista de los ejemplos de palabras legales más comunes que siempre puedes escuchar en la televisión o incluso usar en tus conversaciones diarias.

Términos jurídicos básicos

Comencemos con algo fácil. Algunas palabras se consideran legales, y sin embargo, todos conocemos sus definiciones. A continuación, encontrarás algunos términos generales que se usan principalmente en conversaciones diarias entre personas no relacionadas con la ley.

  • An agreement (un acuerdo) es un arreglo entre dos o más personas en caso de hacer o no hacer algo.
  • A lawsuit (una demanda) es una disputa entre personas u organizaciones llevada a los tribunales para una solución legal.
  • A case (un caso) es un evento o serie de circunstancias tratadas por la policía, abogados, jurado, etc.
  • A court (un tribunal) es un área donde ocurren demandas y otros asuntos legales.
  • A criminal (un criminal) es una persona que viola la ley cometiendo un crimen.
  • A witness (un testigo) es una persona que vio el acto del crimen.
  • An appeal (una apelación) es una solicitud al tribunal para reconsiderar el veredicto anterior.
  • A judge (un juez) es la persona principal en el juicio que decide si la persona es culpable.

Estos son los ejemplos de palabras legales que puedes escuchar principalmente de los oficiales de policía, ya que también deben conocer muchos términos relacionados con la ley. Y ahora, vamos al tribunal y veamos qué palabras en inglés podemos encontrar allí.

Términos del tribunal

Comencemos desde el principio. ¿Qué es el tribunal? Según el Diccionario de Cambridge, es un lugar donde se reúne el tribunal. Aquí puedes ver a todos los abogados, fiscales y otros representantes de las profesiones relacionadas con la ley. A continuación, encontrarás algunos términos de abogados para conocer en el tribunal y ejemplos de usarlos en oraciones.

  • Civil law 

Es la rama del derecho que se relaciona con asuntos personales y no criminales, como el divorcio, el matrimonio, la propiedad, etc. Por ejemplo:

I can easily divorce him without breaking civil law.

London’s citizens are suing the company under civil law.

  • Criminal law 

Este término describe la rama del derecho que se ocupa de los crímenes y castiga a los criminales por romper las reglas. Por ejemplo:

He was sentenced to fifteen years for breaking a criminal law.

We can’t just violate the criminal law.

  • Trial 

Otra palabra para este término legal es audiencia, la examinación de pruebas en el tribunal para probar (o refutar) la culpabilidad de alguien y elegir el castigo. Por ejemplo:

I will testify at today’s trial.

The news of the trial was all over the newspapers.

  • Prosecutor

Es una persona en el tribunal que acusa a uno de cometer un crimen. Más a menudo del lado del demandante. Por ejemplo:

The prosecutor requested fifteen years in prison for the defendant.

My father is a prosecutor.

  • Felony

Un crimen serio. Una persona que cometió un delito grave podría ser condenada a uno o más años de prisión. Por ejemplo:

His felony charge can lead to the death penalty.

He was charged with felony murder.

  • Defendant

Es una persona en el tribunal acusada de cometer un crimen o violar la ley. Por ejemplo:

The judge gave the word to the defendant.

Paparazzi spotted the defendant crying after sentencing.

  • Jury 

Es un grupo de personas en el tribunal que examinan las pruebas y deciden si el acusado es culpable. Por ejemplo:

My mom was a member of the jury once.

The jury found the defendant not guilty.

  • Parole 

Este término describe el permiso legal para liberar a una persona de prisión antes de terminar su período de condena. Por ejemplo:

He was sentenced to twenty years in prison without parole.

The defendant hopes to be released on parole.

  • Subpoena 

Es uno de los términos legales más comunes utilizados para describir un documento que ordena a alguien comparecer en el tribunal. Por ejemplo:

My father received a subpoena.

He was subpoenaed as a witness.

  • Verdict

Este término define una decisión hecha por un juez al final del juicio después de examinar todos los hechos y pruebas. Por ejemplo:

The judge is ready to pronounce his verdict.

The verdict was disappointing for the perpetrator.

  • Forgery 

Es un tipo de crimen. Significa violar la ley haciendo copias ilegales de documentos, obras de arte, etc. Por ejemplo:

He was accused of forgery.

He was sentenced to one year in prison for forgery.

  • Kidnapping

Este término describe la violación de la ley en forma de abducción y retención de una persona. Por ejemplo:

Kidnapping is my biggest fear.

His daughter was kidnapped from the street.

  • Murder

Otro término que describe la violación de la ley. Significa el proceso de quitar la vida de alguien. El asesinato se considera uno de los peores crímenes. Por ejemplo:

He was sentenced to life in prison for first-degree murder.

I always knew that he was capable of murder.

  • Perjury

Esta palabra significa dar un testimonio falso en el tribunal bajo juramento. Por ejemplo:

I can’t believe she was able to commit perjury.

The prosecutor requested two years for committing perjury.

  • Fraud 

Es el proceso de tomar el dinero o la propiedad de alguien engañando y estafando a una persona. Por ejemplo:

There is a lot of online fraud nowadays.

He was accused of fraud.

  • Custody 

Este término significa el proceso de permanecer bajo arresto antes del juicio. Por ejemplo:

He was accused of kidnapping and is now in custody.

They’ve taken him in custody.

  • Death penalty

Es el castigo más severo para los criminales en forma de quitarles la vida. Solo se permite en caso de los crímenes más horribles. Hoy en día, este castigo está restringido en la mayoría de los países. Por ejemplo:

He was sentenced to the death penalty for first-degree murder.

She believes that the death penalty is inhumane.

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¡Más! Fuentes de la cultura pop para aprender terminología jurídica

¡Uf, este tema puede ser aterrador! Por eso, ofrecemos distraerte de todos estos términos duros, asesinatos y veredictos para discutir algo emocionante y valioso. Sí, estamos hablando de películas y programas de televisión. Hay muchas películas relacionadas con la ley en la cinematografía. A continuación, encontrarás tres de nuestros favoritos de todos los tiempos. Te ayudarán a practicar tu inglés y a aprender muchos términos legales para saber cómo usarlos en su hábitat natural.

How To Get Away With Murder

Esperamos que conozcas este; si no, te recomendamos encarecidamente que comiences a verlo de inmediato. Es la historia de Annalise Keating, una abogada prominente, y su equipo de cinco estudiantes. Durante el programa, enfrentan decenas de crímenes y juicios, y la historia del personaje principal cautiva al espectador desde los primeros segundos.

Es una de las mejores series de televisión modernas relacionadas con la ley. Aquí puedes ver el sistema de justicia estadounidense y sus ventajas y desventajas. Dado que este programa contiene innumerables términos y expresiones profesionales, lo recomendamos a espectadores con niveles de competencia en inglés B2 o superior. Después de ver esta serie de televisión, ampliarás tu vocabulario y aprenderás mucho sobre las leyes de EE. UU.

Law And Order

Probablemente, es el programa de televisión más icónico que tiene fans en todo el mundo. El episodio piloto se lanzó hace más de treinta años, en 1990. Desde entonces, los espectadores han visto 21 temporadas y cientos de spin-offs, películas, videojuegos, etc. Esta historia no ha terminado; hoy, los creadores están trabajando en la vigésima segunda temporada.

Esta historia es sobre (adivina qué) criminales, policías y fiscales. Cada episodio del programa muestra a detectives resolviendo el crimen y fiscales buscando un veredicto de culpabilidad para el acusado. Una vez más, debido a la gran cantidad de terminología profesional, ofrecemos este programa a estudiantes con niveles de fluidez B2+. Pero podemos garantizar que después de ver al menos unas pocas temporadas, te sorprenderá la cantidad de palabras legales que aprenderás.

American Crime Story

El último, pero no menos importante programa de televisión en nuestra lista está basado en eventos reales. Este programa tiene solo tres temporadas, cada una de las cuales está dedicada a un crimen real. Aunque es un programa de ficción, retrata eventos reales: el caso de asesinato de O. J. Simpson, el misterio de la muerte de Gianni Versace y el escándalo Clinton-Lewinsky.

Este programa también ha sido renovado oficialmente para una cuarta temporada, pero lamentablemente todavía no hay información al respecto. Sin embargo, esperamos verlo pronto porque también es una serie de televisión perfecta para practicar inglés y aprender nuevos términos legales para expandir el vocabulario. Y después de todo, necesitas ver el elenco. Estamos seguros de que te gustarán.

Cómo puede ayudarle Promova a que le expliquen los términos jurídicos

El uso adecuado de términos legales requiere educación legal y años de práctica. Pero si no vas a defender a alguien en la corte, puedes aprender palabras relacionadas con la ley por ti mismo. Aunque no es una tarea sencilla, aún es posible. Puedes intentar alcanzar este objetivo leyendo toneladas de materiales en Internet. O, puedes buscar ayuda de tutores profesionales que estarán felices de ayudar.

Los profesores de Promova saben cómo satisfacer las necesidades de diferentes estudiantes. Puedes pasar la prueba simple para determinar tu nivel de fluidez y unirte a nuestras lecciones personales o grupales para practicar. Esto ayudará a nuestros tutores a preparar un plan de estudios basado en tus intereses y hacer que tu estudio sea fascinante y valioso. ¿Quién dijo que aprender términos legales es aburrido? Con Promova, estarás emocionado después de cada lección.

Y si quieres practicar solo, puedes instalar fácilmente la aplicación conveniente y moderna de Promova. Es adecuada para dispositivos iOS y Android, y lo más importante, es gratuita. Después de pasar una prueba rápida para determinar tu nivel de inglés, puedes acceder a cientos de temas emocionantes y lecciones útiles. Visita ahora el sitio web oficial de Promova y elige las opciones que más te convengan.

Conclusión

Para resumir, sólo podemos decir una cosa: deseamos que nunca tengas que usar el vocabulario de este artículo en la práctica. Después de todo, nunca enfrentar tribunales, juicios y veredictos es una buena idea. Sin embargo, aún te ofrecemos recordar algunas palabras solo porque nunca sabes cómo podría resultar tu vida. Y eso es todo por ahora. Esperamos que encuentres útil este artículo. Y no olvides compartir tus programas de televisión relacionados con la ley favoritos en la sección de comentarios porque estamos buscando algo nuevo para ver.

FAQ

¿Qué es la terminología legal?

Es una terminología especializada que se utiliza en ocasiones legales. Incluye términos y expresiones utilizadas por abogados, jueces, jurados, oficiales de policía, funcionarios electos y otras profesiones relacionadas con la ley. También puedes escuchar dicha terminología en programas de televisión y películas relacionadas con este tema. El vocabulario legal incluye cientos de palabras, como “court”, “verdict”, “defendant”, etc.

¿Por qué es esencial aprender términos legales?

En primer lugar, aprender terminología legal es esencial para las personas en profesiones relacionadas con la ley. Necesitan saber cómo usar diferentes términos. Y para los ciudadanos comunes, es tan importante como conocer la ley misma. Amplía tu vocabulario, amplía tu mente y te permite comprender mejor el tema y mantener cualquier conversación. Finalmente, simplemente te ayuda a estar preparado para situaciones inesperadas.

¿Qué es el derecho civil?

El derecho civil es la rama del derecho relacionada con las relaciones entre personas más que con los crímenes. Incluye diferentes temas: marriage, divorce, property, etc. Los castigos por violar el derecho civil suelen ser más leales que los de un crimen. Principalmente, involucran pagos financieros y otros tipos de multas civiles. Sin embargo, violar el derecho civil sigue siendo ilegal, por lo que te recomendamos evitarlo.

¿Cuáles son las mejores fuentes para practicar inglés y aprender vocabulario de abogado?

Si tienes interés en aprender palabras relacionadas con la ley, puedes consultar diccionarios legales, como el US Glossary of Legal Terms. Y si quieres entender cómo usar tales términos, puedes encontrar diferentes materiales de video. Incluye fuentes como audiencias reales o varias películas y programas de televisión ficticios. Nuestros ejemplos favoritos en este género son los programas de televisión How to Get Away With Murder y Law And Order y películas como Law Abiding Citizen y The Judge.

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