Vocabulario médico: cómo hablar de condiciones y enfermedades

Tori Tornreviewed byIryna Andrus / more about Editorial Process15 min
Created: 12 enero 2024Last updated: 24 enero 2024
Medical Vocabulary

En los países de habla inglesa, dicen que una manzana al día mantiene al doctor lejos. Y estamos totalmente de acuerdo en que una nutrición equilibrada y el deporte ayudan a impulsar tu bienestar general y mantener tu cuerpo saludable por mucho más tiempo. Sin embargo, eso no significa que debas olvidar expandir tu vocabulario médico en inglés. Como adulto que aprende inglés, debes ser responsable, lo que significa mantener tu salud en orden y aprender no solo palabras de tus programas de TV favoritos, sino también términos médicos básicos.

Orientarse en el sistema de salud no es pan comido solo, sin mencionar hacerlo en inglés. Por eso decidimos enseñarte algunas palabras médicas y su significado. Te ayudarán a lidiar con tu salud en situaciones vitales de la vida real y mantenerte al día con la terminología especializada de los programas médicos de televisión.

Vocabulario médico: ¿qué médicos hay y qué tratan?

Es seguro decir que los programas de TV médicos dieron a los estudiantes de inglés cierta comprensión de qué tipos de médicos existen. Sin embargo, apostamos a que no podrás nombrar a todos los médicos especialistas líderes en inglés. Entonces, vamos a dar una visión general de los profesionales médicos y agregar a tu vocabulario médico básico en inglés.

Los profesionales médicos se pueden dividir en tres partes por sus grados. Primero están las enfermeras. Deben obtener un título asociado o de licenciatura en enfermería para asistir a los médicos. Luego van los paramédicos que trabajan dentro de los Servicios de Ambulancia y proporcionan atención de emergencia. Se les requiere tomar cursos de ciencias paramédicas en la universidad. Finalmente, el rol más alto en la medicina pertenece a los médicos. Deben obtener una licenciatura y terminar la escuela de medicina para obtener una licencia médica.

Dependiendo del área de especialidad, habilidades adquiridas y nivel de formación, los médicos pueden trabajar en atención primaria o atención especializada. Los médicos de atención primaria son los profesionales que realizan chequeos regulares, tratan enfermedades menores y refieren a los pacientes a citas con médicos especialistas.

En la atención primaria, hay cuatro tipos de médicos (médicos):

  • Family doctors

Trabajan en hospitales públicos o privados o centros médicos adjuntos a áreas específicas de la ciudad. Tradicionalmente, estos médicos tienen un cierto número de pacientes/familias para consultar si es necesario. La gente siempre sabe quién es su médico de familia, así que al hacer una cita, programan una reunión con el mismo médico cada vez. Los médicos de familia tratan a personas de todas las edades, pero se especializan en medicina general.

  • Internal medicine physicians

Los médicos de medicina interna tienen los mismos conocimientos, habilidades y calificaciones que los médicos de familia. Además, tienen formación no solo en medicina general, sino también en subespecialidades. Sin embargo, principalmente tratan a adultos.

  • Pediatricians

Los pediatras trabajan con niños. Trata a los niños desde el momento en que nacen hasta su adolescencia. Durante el primer año de vida, el bebé debe ser visto por un pediatra con más frecuencia. Luego cambian a citas regulares de 6 a 12 meses para prevenir enfermedades, hacer vacunas y chequeos para la guardería y la escuela.

  • Geriatric doctors

Los geriatras cuidan la salud de los adultos mayores. Tienen formación adicional en cuidados preventivos para adultos mayores y en el tratamiento de enfermedades y afecciones que afectan a las personas mayores. Los médicos geriátricos trabajan para mantener la mejor calidad de vida para los ancianos.

Mientras que los médicos de atención primaria tratan algunas enfermedades menores, los médicos especialistas tratan problemas de salud complejos, según el área de medicina elegida. Cuando un médico de familia no puede ayudar, generalmente te aconsejan ir a uno de los médicos especialistas que tienen formación específica en lo que necesitas arreglar.

Hay los siguientes tipos de médicos especialistas:

  • Anesthesiologists - Aseguran que las personas no sientan dolor durante procedimientos médicos invasivos al ponerlos a dormir o adormecer un área en particular con medicamentos o inyecciones. Además, monitorean si los signos vitales de una persona son estables durante las cirugías;
  • Allergists - Se ocupan del sistema inmunológico humano y ayudan a lidiar con reacciones alérgicas;
  • Cardiologists - Se enfocan en el funcionamiento del corazón y los vasos sanguíneos. Tales médicos son médicos que pueden realizar pruebas y recetar medicamentos, pero no están capacitados para realizar cirugías. En algunos casos, pueden realizar procedimientos mínimamente invasivos;
  • Dermatologists - Tratan enfermedades y afecciones de la piel, las uñas y el cabello. Además, ofrecen diferentes tipos de procedimientos estéticos que implican romper la barrera de la piel, como inyecciones de Bótox, rellenos de labios y peelings químicos;
  • Endocrinologists - Se ocupan de trastornos y afecciones que afectan varias glándulas hormonales, como la tiroides;
  • Gastroenterologists - Se especializan en tratar el sistema digestivo, incluyendo el estómago, hígado, intestino delgado, colon y vesícula biliar;
  • Infectious disease doctors - Trabajan con pacientes que tienen enfermedades contagiosas como COVID-19 o mononucleosis;
  • Neurologists - Tratan afecciones de los nervios, la columna y el cerebro;
  • Nephrologists - Se enfocan en el correcto funcionamiento de los riñones y tratan afecciones que los dañan;
  • Obstetricians/gynecologists (OB/GYNs) - Se especializan en la salud reproductiva femenina, el embarazo, el parto y el nacimiento;
  • Oncologists - Ayudan a las personas a luchar contra el cáncer y problemas de salud relacionados con el cáncer;
  • Ophthalmologists - Se ocupan de la salud de los ojos. Tratan diferentes infecciones oculares y afecciones complejas. Además, después de una formación adicional, los médicos de ojos pueden realizar cirugías para mejorar la visión;
  • Otolaryngologists (ENT)- Se especializan en afecciones y enfermedades que afectan el oído, la nariz y la garganta;
  • Psychiatrists - Trabajan con la salud mental de las personas. Por favor, no los confundas con los psicólogos que no tienen un título médico y una licencia para practicar medicina. Los psiquiatras tratan afecciones graves de salud mental y pueden recetar medicamentos;
  • Pulmonologists - Son responsables de tratar afecciones que afectan los órganos respiratorios, incluyendo los pulmones y el corazón;
  • Radiologists - Ayudan a diferentes médicos a diagnosticar afecciones médicas y enfermedades utilizando pruebas de imágenes médicas e interpretando sus resultados;
  • Rheumatologists - Diagnostican y tratan afecciones autoinmunes que afectan los huesos, las articulaciones y los músculos;
  • Surgeons - Realizan procedimientos quirúrgicos para tratar a las personas. Según la American Board of Surgery (ABS), hay diferentes tipos de cirujanos según su área de experiencia – general, cardiaco, ortopédico, plástico, neurológico, pediátrico, etc.;
  • Urologists Se ocupan del tracto urinario y la salud reproductiva masculina.

Lista de palabras médicas: los síntomas más comunes

Lo primero que cualquier médico te preguntará durante tu cita son tus quejas o síntomas que estás experimentando. Por lo tanto, debes saber cómo describir tu problema o condición en inglés utilizando términos médicos básicos. Las palabras correctas ayudarán a un médico a comprender qué está sucediendo con tu cuerpo y prescribir el tratamiento y medicamentos correctos. Entonces, vamos a echar un vistazo rápido al vocabulario médico que podría ser útil para describir tu bienestar.

Pain

Esa es una de las quejas más comunes en la consulta del médico. Pain es la sensación desagradable causada por una lesión, enfermedad o daño físico al cuerpo.

Ejemplo: When I broke my leg, the pain was so bad that I had to get sedated.

Ache

“Ache” es un tipo de dolor caracterizado por sensaciones desagradables, persistentes o prolongadas en cualquier parte del cuerpo.

Ejemplo: This weather is killing me! My headache gets worse and worse every minute!

Breathing difficulty

Cuando sientes que te falta aire, no puedes respirar o tu pecho está muy apretado, estás experimentando “breathing difficulties”. Pueden ocurrir en muchos casos. Los más extendidos son reacciones alérgicas graves e intercostal neuralgia que pueden recordar a un ataque cardíaco debido al dolor en el área del pecho.

Ejemplo: The waitress messed up with the order and forgot to mention the client's peanut allergy. He got an allergic reaction along with breathing difficulties.

Cough

A “cough” es una acción refleja causada por irritantes como el polvo, el humo o el moco que ayuda a limpiar las vías respiratorias. Puede ser un síntoma de muchas enfermedades menores y graves. Por lo tanto, siempre es una buena idea ver a un médico para examinar tus órganos respiratorios.

Ejemplo: Jenny got such a bad cough that I thought she would spit out her lungs.

Diarrhea

“Diarrhea” es un síntoma altamente incómodo de pronunciar en voz alta. Se mantiene para evacuaciones intestinales sueltas, acuosas y repetidas. Por eso la gente suele referirse a ella como un mal estómago, intoxicación alimentaria o infección estomacal. Con tales términos, todos entenderán qué está sucediendo con tu cuerpo sin detalles innecesarios. Sin embargo, los médicos siempre usan el término «diarrhea» para describir tu bienestar.

Ejemplo: The patient is experiencing diarrhea, exhaustion, and stomach ache.

Faintness

Este término médico define el estado o la sensación de perder la conciencia. Durante la cita, un médico puede preguntarle si alguna vez has experimentado “faintness” para comprender mejor tu situación de salud.

Ejemplo: Faintness is a usual thing among tourists during the summertime in Italy.

Fatigue

Cuando tienes una sensación general de cansancio extremo y falta de energía, eso es fatigue. Ocurre como un síntoma durante cualquier enfermedad, incluyendo fiebre y la incapacidad para comer o respirar correctamente.

Ejemplo: COVID-19 made me so weak I had been suffering from fatigue for over two weeks.

Fever

“Fever” es otro ejemplo de las palabras médicas más comunes que te ayudarán a describir tu estado. Significa una temperatura corporal anormalmente alta. Para referencia, la temperatura corporal normal es 36,6 C.

Ejemplo: The fever was minor, but mom still let him stay home.

Irregular periods

Muchas mujeres piensan que “irregular periods” son una enfermedad por sí mismas. Sin embargo, es sólo uno de los síntomas de muchas afecciones relacionadas con el sistema reproductivo femenino. Por lo tanto, no hay necesidad de entrar en pánico cuando cambia la duración de tu ciclo menstrual. Sin embargo, debes rastrear tus períodos cada mes y consultar con tu OB sobre cualquier incomodidad. La longitud promedio del ciclo menstrual es de 28 días, pero el ciclo de 24 a 34 días está dentro del rango normal.

Ejemplo: Teenage girls can experience irregular periods up to one year after it started.

Nausea

“Nausea” es una sensación de enfermedad con un impulso incontrolable de vomitar. Puede aparecer si tu estómago necesita limpiarse para eliminar sustancias irritantes.

Ejemplo: Pregnant women can experience nausea during the first trimester.

Rash

Un “rash” puede describirse como un área roja, inflamación o cambio de textura en la piel. Debido al “rash”, la piel puede estar seca, picar, enrojecerse y ser hipersensible.

Ejemplo: Manual confessed that he had an unknown rash the last time he saw Megan.

Sore throat

El dolor en la garganta causado por inflamación debido a un resfriado u otro virus se llama “sore throat”. Es un síntoma común de muchas condiciones y enfermedades. Curiosamente, los estadounidenses tratan un “sore throat” menor comiendo helado.

Ejemplo: Drinking so many cocktails with ice cubes was a bad idea, and now I have a sore throat.

Vomiting

El “vomiting”es otro ejemplo de un término médico que a la gente no le gusta decir en voz alta. En su lugar, prefieren usar expresiones como "being sick" o "throwing up". La palabra «vomiting» significa un reflejo incontrolable de vaciar el estómago a través de la boca.

Ejemplo: Hangover and vomiting always go together if you hang out with Jeff. 

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Términos médicos básicos que debes conocer estar en el hospital

A veces puede parecer que los médicos y enfermeros hablan un idioma totalmente diferente que apenas se parece al inglés. Por lo tanto, si te encuentras en el hospital en el extranjero y no tienes otra opción que hablar inglés, necesitas poder entender algunos términos médicos básicos. Nuestro objetivo aquí no es prepararte para ningún examen médico. En cambio, queremos asegurarnos de que puedas manejar la conversación con profesionales médicos y entender las palabras médicas que utilizan por tu propio bien.

Medical history

Aparte de tus quejas actuales, los médicos suelen preguntar sobre tu historial médico. El historial médico, o anamnesis, es un registro de información sobre la salud de alguien que contiene datos sobre condiciones crónicas, problemas médicos pasados y tratamientos. Ayuda al médico a ver una imagen completa de tu estado actual.

In-patient or out-patient 

Dependiendo de tu problema de salud, un médico puede pedirte que te quedes en el hospital durante un día o más para recibir el tratamiento adecuado. En tal caso, te convertirás en un paciente internado. Si deciden que la hospitalización no es necesaria y puedes recibir tratamiento en casa, te convertirás en un paciente ambulatorio. Cualquier paciente que acude al consultorio del médico para un chequeo regular es un paciente ambulatorio.

Fracture 

Si un médico dice la palabra «fracture», se refiere a una rotura o grieta en un hueso de alguien. Así que, no te sorprendas al oír este término médico en lugar del más común «hueso roto».

X-ray

Para verificar si un hueso está agrietado o roto, un médico necesitará tomar una radiografía, una imagen del hueso hecha con una máquina especial. El “X-ray” no duele porque no hay contacto cercano con el cuerpo.

Cast 

Si resulta que el hueso está roto, necesitarás un yeso, un tipo de vendaje duro. Fija partes del hueso, lo soporta y ayuda a la fractura a sanar.

Stitches

Cuando escuchas que alguien necesita puntos, significa que tiene un corte que debe ser cosido. Para eso, los médicos dan puntos con una aguja e hilo especial.

Syringe 

Una jeringa es otro nombre para una aguja médica. Sin embargo, el término se utiliza solo para agujas destinadas a extraer sangre o inyecciones.

Prescription

Para tratar la mayoría de las condiciones y enfermedades, los médicos prescriben sus medicamentos. Tal dirección para el medicamento escrita por un médico se llama receta.

Cómo aprender palabras médicas y su significado con promova

La vida es bastante impredecible, así que nunca sabes qué palabras en inglés pueden serte útiles en el próximo minuto. Por eso es esencial mejorar todas las habilidades en inglés por igual y mantener actualizado tu glosario de inglés con palabras y frases de diferentes temas.

Si crees que no necesitas mucho inglés en tu vida, permítenos demostrarte que estás equivocado. Por ejemplo, tu principal afición es viajar, así que te enfocas en vocabulario para navegar en el aeropuerto, por la ciudad, en hoteles, alquileres de coches, restaurantes, etc. Y parece que estás bien con el nivel de conocimiento que tienes. Sin embargo, limitar tu dominio del inglés a temas específicos puede llevar a malentendidos en situaciones vitales de la vida real que, por ejemplo, están relacionadas con la salud.

Afortunadamente, puedes compensar el aprendizaje del vocabulario médico en inglés con la plataforma de aprendizaje de idiomas Promova. Promova es una herramienta integral para aprender inglés que es divertida y efectiva. Ofrecemos diferentes enfoques de aprendizaje para ayudarte a alcanzar la fluidez en inglés en poco tiempo. Promova combinó todas las formas conocidas de la humanidad de dominar el inglés: la aplicación móvil, programas de tutoría, Club de conversación, blog educativo y redes sociales. Así que ten la seguridad de que podemos ayudarte a aprender palabras médicas y su significado y prepararte para comunicarte con profesionales de la salud.

La aplicación Promova incluye diferentes lecciones cortas sobre salud y medicina. Por ejemplo, recopilamos el vocabulario más útil para cuando te enfermas, debes ir al hospital y necesitas recoger tus medicamentos recetados en la farmacia y los convertimos en tarjetas didácticas lindas y memorables. La aplicación Promova desglosa el léxico en niveles y utiliza el método de repetición espaciada para ayudarte a recordar las palabras y frases. 
Además, puedes elegir términos médicos populares como tema para tu experiencia de tutoría con Promova. Ofrecemos clases grupales e individuales con profesores de inglés certificados. Siempre están listos para enseñarte de la mejor manera para ti. Así que pueden adaptarse rápidamente a tus necesidades de aprendizaje y temas preferibles. Además, los tutores de Promova pueden preparar una lección individual dedicada a palabras médicas en inglés si lo solicitas.

Además, el Club de Conversación gratuito de Promova podría planificar una reunión relacionada con la medicina para que practiques palabras médicas básicas y evites errores comunes al hablar en inglés. Así que mantén tus ojos en nuestro horario y regístrate con anticipación, ya que trabajamos en grupos pequeños. ¡Y no olvides estar al tanto del contenido más reciente en nuestras cuentas oficiales de redes sociales y blog! Mantenemos tu inglés actualizado proporcionándote aprendizaje del idioma a través de tendencias. La prueba más reciente es nuestro artículo 12 términos médicos para recordar de Anatomía de Grey.

Conclusión

La capacidad de hablar inglés si no es tu primer idioma podría verse afectada por el estrés. Y hablar en inglés sobre tus problemas de salud es definitivamente una situación estresante. Mucha gente se pierde cuando se enferma y tiene que llamar a una ambulancia o ir al hospital para recibir tratamiento porque no sabe cómo explicar lo que siente y no puede entender lo que dicen los médicos en inglés. En este artículo, te proporcionamos todo el vocabulario médico en inglés vital para que puedas obtener ayuda médica en el extranjero. Después de leer este artículo, deberías poder elegir al médico adecuado para tus preocupaciones, explicar tus síntomas, navegar por el hospital, entender los diagnósticos más comunes y captar la esencia del tratamiento prescrito. En casos relacionados con la salud, el inglés puede convertirse literalmente en un salvavidas para ti. Así que, sigue perfeccionando tu dominio del idioma y mantente saludable.

FAQ

¿Es difícil recordar la terminología médica en inglés?

Conocer la terminología médica es parte de las calificaciones y requisitos básicos para cualquier profesional que desee iniciar su carrera en el sector sanitario. Sin embargo, memorizar una cantidad significativa de palabras con raíces griegas y latinas en inglés puede ser abrumador no solo para los estudiantes de inglés, sino también para los hablantes nativos de inglés. Es por eso que los estudiantes de medicina suelen utilizar trucos para memorizar grandes bloques de palabras médicas y sus definiciones. Por ejemplo, las formas más comunes de aprender términos médicos son creando acrónimos, jugando bingo, visualizando y usando tarjetas didácticas (flashcards). Desafortunadamente, solo un pequeño porcentaje de personas tienen un don natural para memorizar palabras rápidamente. Por lo tanto, la mayoría de los profesionales médicos deben trabajar duro para empezar con buen pie en la terminología médica.

¿Cuál es el término médico más largo en inglés?

Según el Diccionario Britannica, el término médico más largo y la palabra más larga en el diccionario de idioma inglés en general, es pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis. Significa una enfermedad pulmonar causada por la inhalación de polvo de sílice o cuarzo muy fino. Un hablante nativo de inglés promedio no conocería esta palabra porque se considera parte del vocabulario especializado. Solo los médicos y científicos conocen el término y lo utilizan. De nuevo, no es conocimiento común, así que no te esfuerces en memorizar la palabra más larga del diccionario de idioma inglés.

¿Qué tienen en común los términos médicos?

En muchas palabras, los términos médicos suenan similares debido a sus raíces griegas y latinas. La forma en que se componen las palabras médicas es generalmente similar. Podemos decir que la terminología médica se construyó según una estructura específica. Por ejemplo, cada término médico consta de al menos una raíz (griega o latina), un prefijo y un sufijo. Al mismo tiempo, hay muchos casos en los que los términos tienen más de 2 o 3 raíces que se refieren a diferentes partes del cuerpo, síntomas y agentes causantes de enfermedades.

¿Cuál es la palabra que tarda 3 horas en pronunciarse?

Puede ser difícil de creer, pero hay una palabra en inglés que tarda 3 horas en pronunciarse. Por supuesto, es un término técnico especializado. Los científicos lo usan en química para la composición química de la titina, la proteína más grande conocida responsable de mantener la elasticidad pasiva de los músculos. La palabra tiene 189,819 letras, por lo que se tarda horas en leerla. Y la razón por la que el término consta de tantas letras es que la titina está formada por 244 dominios proteicos individuales. Si quieres ver cómo es el término, haz clic aquí. Pero de todas formas te daremos un adelanto rápido - "methionylthreonylthreonylglutaminylarginyl...isoleucine.

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