Natalie Brooks: "Me dijeron que los disléxicos no pueden aprender lenguas extranjeras".

Tori Torn6 min
Created: 29 febrero 2024Last updated: 29 febrero 2024

Natalie Brooks es una estudiante de idiomas con dislexia y fundadora de Dyslexia in Adults, que ayuda a los adultos con dislexia a desarrollar estrategias que les funcionen. En esta entrevista, nos cuenta cómo la dislexia afectó a su aprendizaje del lenguaje y su mensaje para inspirar a las personas con dislexia a reconocer y cultivar sus talentos y habilidades cognitivas mejoradas. 

"Me diagnosticaron dislexia cuando tenía seis o siete años. No recuerdo un día concreto en el que me enteré de mi enfermedad. Así que puedo decir que siempre he sabido que formaba parte de mí", cuenta Natalie sobre su experiencia. Las primeras semanas de primaria bastaron para que los profesores de Natalie se dieran cuenta de que algo no encajaba en aquella niña brillante, burbujeante y charlatana. "Si los profesores me hacían preguntas, podía mantener con ellos una conversación muy inteligente. Pero al mismo tiempo, mi inteligencia no se traducía en mi capacidad para adquirir destrezas. Me costaba leer y escribir".

Las personas con dislexia tienen diferentes dificultades para percibir los textos; así es como los ve Natalie. "En mi caso, las letras y las palabras no se mueven realmente. Para mí, es más como si pudiera leer una página entera y no tuviera ni idea de lo que he leído. Cuando leo, entiendo cada palabra por separado, pero no puedo procesar la frase. Así que tengo que esforzarme mucho para que la información llegue a mi cerebro".

Además, Natalie tiene dificultades para deletrear y seguir líneas de texto. Tiene que seguir cada línea con el dedo o utilizar un trozo de papel para cubrir la mayor parte de las palabras de la línea y mostrar solo la línea que necesita leer. Este método también le ayuda a procesar lo que lee.

Natalie tuvo la suerte de que se detectara su dislexia cuando era muy pequeña y de que su entorno de aprendizaje la apoyara mucho. Al comprender los problemas de su hija, los padres de Natalie la enviaron a una escuela que apoyaba a los alumnos con dislexia. "Para ser sincera, no es una experiencia muy habitual, y no es algo que experimentan muchas personas con dislexia", dice. 

Sin embargo, estar rodeada de lo que parecía ser un apoyo total no ayudó a Natalie a tener un sentimiento de pertenencia. "De niña me decían que las personas con dislexia no podían aprender idiomas y que, aunque lo intentara, me costaría demasiado esfuerzo. Así que me sacaron de todas las clases de lenguas extranjeras; los profesores del colegio tomaron esta decisión por mí", reflexiona Natalie. Ni siquiera le permitieron intentarlo".

Y aunque Natalie tenía limitaciones para aprender idiomas debido a algunas creencias anticuadas, seguía teniendo una ventaja en comparación con otras personas con dislexia: Natalie Brooks es británica y su primer idioma es el inglés. Esto le daba acceso a un acervo de información mucho mayor que el que tienen las personas con dislexia cuya lengua materna no es el inglés. Pero lo que para algunos podría parecer una ventaja, para Natalie seguía siendo insuficiente. Siempre se ha sentido insegura por no saber una lengua extranjera en el mundo moderno. Así que hace un par de años decidió que había llegado el momento de conquistar el español. 

"Los investigadores afirman que idiomas como el español y el italiano son más fáciles de aprender para las personas con dislexia debido a las similitudes en la ortografía y la pronunciación. Sin embargo, la ortografía es el único componente de todo lo que hay que dominar cuando se aprende una lengua extranjera. Es agradable tener un idioma que no resulte tan abrumador como lo sería aprender inglés por primera vez", dice Natalie. Ha estado aprendiendo español con un profesor mexicano y con Promova (incluso antes de que lanzara el Modo Dislexia). Para practicar más, viajó a países hispanohablantes y pasó varios meses en Colombia y España. Tras dos años de aprendizaje intermitente, Natalie alcanzó con éxito el nivel A2.

"Sigo con Promova en mi aprendizaje del español porque me parece mucho más eficaz y adaptado a la dislexia. La aplicación no te hace competir con nadie ni sentirte mal por ser lento. Me gusta que las lecciones sean del tamaño de un bocado, para no cansarme rápidamente. Y uno de los mayores valores son las ilustraciones. Creo que a las personas disléxicas les encanta conocer el contexto de las cosas. Las ilustraciones de las palabras y frases en las tarjetas Promova hacen un gran trabajo explicando el significado principal y ayudan a crear un gancho para memorizar mejor. Creo que Dysfont realmente complementa todo el conjunto, y los cursos de Promova se hicieron aún más aptos para disléxicos".

Natalie está decidida a seguir aprendiendo español mientras le proporcione alegría. No se pone metas poco realistas. Todo lo que quiere es mejorar su vida y empujar a otros adultos con dislexia a alcanzar sus sueños.

"Aunque aprender español es valioso para entender otras culturas y relacionarme con otras personas, en realidad lo hago por mí. Es algo que me han dicho toda la vida que no era capaz de hacer. Me cansé tanto de no entender cómo trabajar con mi cerebro, de no entender lo que necesita, cómo gestionarlo y cómo crear éxito con él. Este viaje me ayudó a comprender mejor mi propia dislexia y a aceptarme a mí misma lo suficiente como para fundar mi empresa, Dyslexia in Adults. Hoy, con mis sesiones de coaching, ayudo a otras personas disléxicas a desarrollar su potencial y a entender cómo navegar por la realidad de la diferencia en su cerebro."

Al conocer de primera mano las dificultades a las que se enfrentan las personas con dislexia para aprender lenguas extranjeras, Natalie quiere inspirarnos con su propia experiencia: "Aprende a no obsesionarte con las dificultades y los errores en tu camino. No te preocupes por ser malo a veces. Y mostrar a la gente de mi comunidad que yo -alguien que nunca ha tenido una clase de lengua extranjera, que no tiene ningún conocimiento de idiomas, a quien le dijeron toda su vida que no era lo bastante capaz- puedo aprender español, para que ellos también lo hagan. Pueden ir a por un ascenso; pueden montar su propio negocio; pueden irse de viaje. Pueden hacer cualquier cosa si se lo proponen".

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