¿Qué es una contracción en gramática inglesa?

Elly Kim9 min
Created: 21 diciembre 2023Last updated: 1 febrero 2024
Contraction in English Grammar

¿Te apetece un poco de música? Justo antes de escribir este artículo, estábamos escuchando esta popular canción de Bon Jovi. ¿La recuerdas? "It's my life, it's now or never; I ain't gonna live forever..." Puede que pienses que no tiene nada que ver con el tema de hoy, ¡pero no es cierto! Solo la primera línea del estribillo consta de cuatro contracciones. ¿Y qué es una contracción en gramática inglesa, podrías preguntar? Por favor, siéntete cómodo. Este artículo proporcionará toda la información que necesitas sobre este intrigante tema.

Contracciones en inglés: en pocas palabras

El diccionario Merriam-Webster define las contracciones gramaticales como acortamientos de palabras, sílabas o incluso grupos de palabras mediante la omisión de ciertas letras o sonidos y reemplazándolos con un apóstrofo. Básicamente, significa crear una nueva forma corta de dos o más palabras. Hay docenas de contracciones de palabras en el idioma inglés. Mira algunos de los más populares:

  • I/you/he/she/we/they + will = I’ll, you’ll, he’ll, she’ll, we’ll, they’ll;
  • I + am = I’m;
  • he/she + is = he’s, she’s;
  • I/you/we/they + have = I’ve, you’ve, we’ve, they’ve;
  • he/she/it + has = he’s, she’s, it’s;
  • I/you/he/she/we/they + had/would = I’d, you’d, he’d, she’d, we’d, they’d;
  • do/have/can/could/is/are + not = don’t/doesn’t, haven’t/hasn’t, can’t, couldn’t, isn’t, aren’t.

Estos son solo algunos ejemplos de contracciones en gramática inglesa. Mayormente se usan en conversaciones informales o diálogos en línea. Sin embargo, algunas contracciones aún podrían ser adecuadas incluso para circunstancias formales. Más adelante te diremos acerca de esas excepciones. Y ahora, veamos qué es común y qué es diferente entre las contracciones y otras formas cortas de palabras, como las abreviaturas.

Contracción vs. Abreviatura: ¿cuál es la diferencia?

Como acabamos de decir, las contracciones y las abreviaturas son similares ya que ambas se utilizan para acortar palabras. Sin embargo, eso es probablemente lo único que tienen en común. Las reglas de gramática de las contracciones son bastante diferentes a las de las abreviaturas. Las abreviaturas se crean al omitir letras del final de la palabra, mientras que las contracciones omiten letras del medio de la palabra o de dos palabras. Observa estos ejemplos:

Abreviaturas: vet (veterinario), Prof. (profesor), ext. (extensión), etc. (et cetera), e.g. (exempli gratia/por ejemplo).

Contracciones: Dr. (doctor), St. (santo), Mr. (señor).

Otra diferencia visible entre estas formas de acortar palabras es que las contracciones se utilizan principalmente en el lenguaje hablado, mientras que las abreviaturas son más apropiadas en la escritura en inglés. Y ahora que sabes cómo diferenciarlas, veamos los principales tipos de contracciones y sus ejemplos más comunes.

Tipos de contracciones en inglés

En general, podemos dividir las contracciones en inglés en cinco categorías principales dependiendo de su construcción gramatical o formas de uso. Hay contracciones formales e informales (basadas en las situaciones para las que son adecuadas) y tres tipos de contracciones gramaticales basadas en la forma en que se crean (sujeto + verbo, adverbios interrogativos + verbo, verbo + not). Hablemos de cada uno de ellos con más detalle.

Sujeto + verbo

Es el tipo más común de contracción en inglés. Se crea combinando un pronombre (o a veces un sustantivo) con el verbo. Por ejemplo, cuando combinas el pronombre I con el verbo have, creas la contracción I’ve. Aquí hay algunos ejemplos de tales contracciones en oraciones:

I’ve been waiting for you for more than an hour. (I have been waiting for you.)

She’s the best dancer in the class. (She is the best dancer.) 

They’re working in the garden. (They are working.) 

I’ll see you later. (I will see you later.) 

Adverbios interrogativos + verbo

Aquí tienes otro ejemplo popular de contracciones en la gramática inglesa. Puedes combinar adverbios interrogativos con verbos al hacer preguntas para crear contracciones. Algunas de esas frases están establecidas (What’s up?), y otras son simplemente comunes entre los hablantes nativos. Por ejemplo:

What’s the matter with you? (What is the matter with you?)

Where’s Jack? (Where is Jack?)

Who’s on duty today? (Who is on duty today?)

Why’s he staring at me? (Why is he staring at me?)

Verbo + not

El último tipo gramatical de contracciones en palabras en inglés son las contracciones negativas. Se crean combinando verbos modales con la partícula not. La forma corta de esto generalmente se hace omitiendo la letra o y reemplazándola con el apóstrofo. Por ejemplo:

don’t want to go there. (I do not want to go there.) 

She isn’t here. (She is not here.)

couldn’t help you. (I could not help you.)

You shouldn’t go there. (You should not go there.)

Contracciones formales

Ahora que sabes qué es una contracción en inglés y sus tipos gramaticales, es hora de aprender la diferencia entre el uso formal e informal de estas palabras cortas. En primer lugar, hablemos de las contracciones formales. Principalmente se usan en cartas. Usualmente, es una forma corta de tratar (Sr., Sra., Dr.) o nombres de días y meses (Mié, Feb, Sáb). Por ejemplo:

Dear Mrs. Smith. 

I will send your CV to Dr. Johnson as soon as possible. 

Contracciones informales

Probablemente, los tipos más extendidos de contracciones son los informales. Son extremadamente populares entre los hablantes nativos ya que simplifican significativamente tu discurso y te permiten compartir tus pensamientos rápidamente. Aquí está la lista de los ejemplos más populares de contracciones informales en la gramática inglesa:

  • Give + me = Gimme. Gimme some bread, please. Gimme, gimme, gimme a man after midnight. 
  • I am going to = Imma. Imma throw up right now. Imma give you the word. 
  • You + all = Y’all. Thank y’all for being here. I appreciate y’all’s attention. 
  • Got + to = Gotta. I’ve gotta go, sorry. I’ve gotta get my mum from the airport. 
  • Let + us = Let’s. Let’s start our meeting. Let’s go. 

También existen muchas formas informales establecidas de usar la contracción en la escritura y el habla. Por ejemplo, ¿sabías que una de las contracciones más extendidas es la palabra o’clock? Inicialmente, es una contracción de la frase “of the clock”. Como puedes ver, algunas letras se reemplazaron con un apóstrofo para simplificar la pronunciación.

Las palabras de contracción más confusas

¡Felicidades! Ahora sabes casi todo sobre las contracciones en inglés. Y es un tema realmente simple: todo lo que tienes que hacer es aprender cómo crearlas y cuándo es apropiado usarlas. Sin embargo, algunas personas todavía se confunden con este tema. Veamos los errores más comunes con los que te puedes encontrar.

Si lees frecuentemente el blog de Promova, ya sabrás que muchas palabras en inglés se escriben de manera diferente pero se pronuncian igual. Y si no sabes qué son las contracciones en la escritura o cómo usarlas, puedes confundirte con algunas de estas palabras. Mira los ejemplos más comunes:

  • Its y it’s. 

Aquí está el primer par de palabras que suenan igual pero tienen significados completamente diferentes. La palabra "its" es la forma posesiva de la palabra "it", y "it’s" es una forma corta para "it is". Puedes ver fácilmente la diferencia desde el contexto:

You should take an umbrella. It’s raining outside. (It is raining outside.) 

This dress is worth its price. 

  • Your y you’re.

Incluso Rachel Green misma se había confundido con estas dos palabras mientras escribía su famosa carta a Ross (sí, la de dieciocho páginas. ¡Por delante y por detrás!). Y es fácil cometer tal error ya que estas palabras suenan igual. Pero debes recordar que "you’re" es la contracción de "you are", y "your" es la forma posesiva de "you". Por ejemplo:

I can’t believe you’re working with Joseph. 

Your mother is always so kind to me. 

  • Won’t (no willn’t).

Esta contracción también es complicada. Aunque es una forma corta de "will not", no puedes encontrar la reflexión de la palabra "will" en esta contracción. La razón es simple. Hace cuatrocientos años, la gente usaba la forma negativa "wonnot" en lugar de "will not". Así es como surgió esta contracción. Aunque ahora la palabra "wonnot" se considera anticuada, su forma corta aún está muy extendida.

I won’t go with you. 

She won’t be here in time. 

  • Who’s y whose.

El último ejemplo de errores de contracción hoy son las palabras "who’s" y "whose". Como ya habrás adivinado, la mayoría de las personas también se equivocan en esta debido a la pronunciación similar. Y nuevamente, la diferencia es simple. "Who’s" es la forma corta de "who is", y "whose" es la forma posesiva de "who".

Who’s this? (Who is this?)

Whose dress are you wearing? 

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¿Cómo puede ayudarte Promova a dominar la gramática de las contracciones y más?

Aunque aprender las contracciones en inglés puede ser pan comido, algunas reglas gramaticales y excepciones pueden resultar desafiantes, incluso para los estudiantes más destacados. ¡Pero no tienes que preocuparte! Tenemos la solución perfecta para ti. Nos complace presentarte Promova, una plataforma en línea de aprendizaje de idiomas que tiene todo lo que puedas necesitar en tu viaje de estudio.

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Conclusión

Como puedes ver, hay innumerables contracciones en inglés. La mayoría de ellas las has usado incluso antes de leer este artículo. Pero ahora sabes exactamente qué son, cómo hacerlas y cómo implementarlas en tus conversaciones diarias. Esperamos que este artículo haya sido útil y ya estamos ansiosos por compartir más consejos de idiomas contigo. Pero antes de prepararlos, ¡siéntete libre de compartir tus pensamientos sobre las contracciones gramaticales en los comentarios!

FAQ

¿Qué son las contracciones en inglés?

Según el Oxford Learner’s Dictionary, una contracción es simplemente una forma corta de una palabra. Básicamente, es una palabra que se creó combinando dos palabras existentes y reemplazando algunas letras con un apóstrofo. Las contracciones más comunes son I’m (abreviatura de I am), he’s/she’s (he is/she is, o he has/she has) y don’t (abreviatura de do not).

¿Por qué es importante aprender las contracciones en inglés?

Las contracciones son una parte integral del inglés, como cualquier otra construcción gramatical. Por lo tanto, es importante aprenderlas por varias razones. En primer lugar, cómo son formas cortas de palabras, te permiten expresar tus pensamientos y hablar rápidamente. Otra razón es que comprender las contracciones evita la confusión y los malentendidos durante la comunicación con hablantes nativos.

Cuáles son los tipos de contracciones en inglés?

Existen cinco tipos principales de contracciones en inglés. Los primeros tres difieren por las formas en que se crean: hay formas cortas de sujetos + verbos (he’s, you’ll, I’m), adverbios interrogativos + verbos (who’s, where’s) y verbos modales + not (don’t, can’t, won’t). Las contracciones también pueden ser formales (Ms., Mrs., Dr.) e informales (y’all, gimme).

¿Cuáles son las contracciones informales en inglés?

Las contracciones informales son aquellas adecuadas solo para conversaciones informales o correspondencia informal. Mayormente son utilizadas por hablantes nativos durante mensajes en línea o comunicación con familiares o amigos. Los ejemplos más populares de contracciones informales son gimme (give me), lemme (let me), ain’t (is not, has not), let’s (let us), Imma (I am going to) y más.

Comments

Aurelia FelixJun 16th, 2024
fascinante lectura