Palabras con múltiples significados: Cómo entenderlas y usarlas

Elly Kimreviewed byIryna Andrus / more about Editorial Process7 min
Created: 23 enero 2024Last updated: 1 febrero 2024
Multiple Meanings

El inglés es un idioma notoriamente complicado debido a sus numerosas sutilezas, ortografías y problemas de pronunciación. Muchas palabras comúnmente utilizadas tienen varias definiciones, ¡un obstáculo demasiado familiar que aparece constantemente en el aprendizaje de idiomas! Pero no temas; trabajar en palabras con múltiples significados puede ser increíblemente gratificante para expandir tu léxico.

Aquí tienes una guía perspicaz sobre algunas palabras en inglés comúnmente utilizadas con varios significados. Discutiremos diferentes tipos de tales expresiones y proporcionaremos ejemplos para que puedas entender mejor la fascinante complejidad detrás de ellas.

¿Qué es una palabra que tiene múltiples significados?

Una palabra con varios significados es simplemente una con más de sus definiciones iniciales. Dependiendo del contexto en el que se usen, tales expresiones pueden poseer un conjunto de interpretaciones y usos extensamente diversos.

Es común encontrarse con una palabra con dos significados, y conocer esta sutileza es parte de desarrollar un vocabulario enriquecedor. Algunas tienden a ser básicas y fáciles de entender, mientras que otras pueden presentar todo un desafío, ¡incluso para los hablantes de inglés más experimentados!

Tipos de palabras con múltiples significados

Mientras trabajas para entender la definición de tales expresiones, recuerda que pueden caer en algunas categorías distintas. Es esencial estar al tanto de estas, ya que cada tipo tiene matices a los que debes prestar atención. A continuación, discutimos los tres tipos de palabras en inglés con múltiples significados.

Homónimos

Esta categoría es un término general para palabras con cualquier combinación de la misma ortografía o sonido pero con diferentes significados. Ya sean homófonos o homógrafos, siempre se clasificarán como homónimos.

Homófonos

Dentro del grupo de homónimos, hay homófonos: palabras específicamente con múltiples definiciones y ortografías pero con la misma pronunciación. Un ejemplo sería 'right' y 'write' (/raɪt/). Aunque se pronuncian igual, sus significados difieren drásticamente.

Homógrafos

En contraste, los homógrafos tienen diferentes significados y la misma ortografía, pero diferentes pronunciaciones. Vemos un excelente ejemplo en la palabra 'bass'. Si esta expresión se pronuncia con una sílaba (/bæs/), se refiere a un tipo de pez. Y si se pronuncia con dos sílabas (/beɪs/), significa una nota musical o instrumento de rango bajo.

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Ejemplos de palabras con múltiples significados

Ahora, es el momento de ver ejemplos de palabras con múltiples significados. Discutiremos cada expresión en contexto y profundizaremos en las diferentes definiciones que podrían tener.

  • Strike

1. Acto de golpear o empujar algo con fuerza (sustantivo).

He put his full strength into the strike, pushing away the box with great vigor.

2. Una acción colectiva organizada llevada a cabo para protestar o lograr algo (sustantivo).

The workers are planning to go on strike as a sign of protest for their reduced wages.

  • Type

1. Un grupo o clase de instancias que tienen características similares (sustantivo).

The teacher asked us to describe five types of animals living on our continent.

2.  Los diferentes tamaños y estilos de letras en una tipografía (sustantivo).

The latest type used in most marketing materials is more modern and eye-catching.

3. Una acción de presionar una tecla en una máquina de escribir o teclado (verbo).

The writer typed on her laptop, with the sound of clicking keys echoing throughout the room.

  • Minutes

1. Las notas tomadas durante una reunión, que resumen decisiones tomadas y pasos a seguir (sustantivo).

The CEO asked the manager to send out an email containing yesterday's meeting minutes.

2. Una unidad de tiempo equivalente a sesenta segundos (sustantivo).

The waiter asked us to wait for five more minutes before he could bring our order.

  • Fair

1. Un evento público que presenta atracciones de parque de diversiones, puestos de comida y otras actividades (sustantivo).

Cathy and her friends watched the Ferris wheel twirl around during their visit to the fair.

2. Tratar a alguien o algo sin sesgo (adjetivo).

The competition's regulations are apparent – every contestant will be judged according to fair criteria.

  • Lead

1. Un metal pesado utilizado principalmente en baterías y otros artículos eléctricos (sustantivo).

The manufacturer found a large quantity of lead while excavating the site.

2. Tomar la iniciativa o guiar a alguien más para hacer algo de manera efectiva (verbo).

The teacher led the students through their exercises, giving instructions one at a time.

  • Row

1. Una de varias líneas o secuencias que conforman un conjunto (sustantivo).

We took the data from last month's report and organized it into 20 rows on the spreadsheet.

2. Propulsar un bote usando remos (verbo).

The kayakers rowed along the river as they felt its gentle current.

  • Right

1. Lo que es apropiado y se debe hacer (adjetivo).

It was the right thing to do; I'm glad he helped his neighbor with the repairs.

2. El opuesto de la izquierda (adjetivo).

The shop was on the right side of the street.

3. Un derecho o privilegio que ha sido otorgado (sustantivo).

The company gave their employees certain rights when they started working there.

  • Tie

1.  Algo que une, vincula o conecta a dos personas; una relación (sustantivo).

The family members have kept the ties between them strong for many generations.

2. Una pieza de ropa que se lleva alrededor del cuello y se anuda debajo de la barbilla (sustantivo).

The student wore a plain tie with his formal outfit to the presentation.

3. Atar o asegurar un objeto en su lugar (verbo).

The thief was trying to tie up a bag full of money when he got caught by the cops.

  • Watch

1. La acción de monitorear a alguien o algo con enfoque y atención (verbo).

Everyone was watching the news on television yesterday, shocked at hearing the breaking story.

2. Un dispositivo pequeño para indicar la hora, que generalmente se lleva en la muñeca (sustantivo).

She looked at her watch and saw she was late for the meeting.

  • Rose

1. Una flor (sustantivo).

He presented her with a beautiful rose as a symbol of his admiration.

2. Aumentar o desarrollar en intensidad (verbo).

The level of debate between the two politicians rapidly rose, with each one making piercing points.

  • Left

1. La dirección hacia el oeste (sustantivo).

She ended up taking a wrong turn and suddenly found herself heading left.

2. Pasado o ido (verbo).

He left the party without even saying goodbye.

  • Novel

1. Una historia original e inédita que trasciende sus categorías (sustantivo).

Her latest novel was praised for its remarkable plot twists.

2. Algo altamente inusual o extraordinario (adjetivo).

The novel solution he offered solved the issue quickly with minimum effort.

  • Nail

1. Un pedazo corto y delgado de metal con una punta en un extremo y una cabeza en el otro (sustantivo).

I realized I had left out some nails while constructing my shelf, so I quickly grabbed some more.

2. Hacer algo de manera excepcional o lograr excelentes resultados (verbo).

He nailed his recent presentation by thoroughly covering all topics without missing any details.

  • Saw

1. Una herramienta con una hoja dentada utilizada para cortar madera (sustantivo).

He took extra precautions when using the saw – its sharp edges could always pose potential risks.

2. Observar o haber visto previamente algo (verbo).

I saw a nice rainbow yesterday when I was walking home from school.

  • Bow

1.  Un tipo de arma utilizada para apuntar y disparar flechas (sustantivo).

She constantly practiced with her bows to compete in the tournament.

2. Inclinar ligeramente para saludar a alguien, generalmente como un acto de respeto (verbo).

He bowed in front of the monarch to show his respect and admiration.

Estos ejemplos demuestran algunas de las palabras más comunes con múltiples significados en inglés. Presta mucha atención al contexto en el que se usan y a su definición cada vez que te encuentres con ellas para entender mejor el idioma.

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Conclusión

Gracias a nuestra guía, ahora conoces la respuesta a la pregunta, ¿qué es una palabra que tiene múltiples significados? Entender las sutilezas y tipos de tales expresiones puede ayudarte a evitar confusiones y a ser más seguro en tu comunicación escrita y hablada. Sigue practicando, y serás capaz de dominar tales palabras multifuncionales.

FAQ

¿Por qué las palabras tienen múltiples significados?

La razón de este fenómeno puede tener raíces históricas, culturales o lingüísticas. Por ejemplo, puede ser que una palabra con doble sentido proceda de dos lenguas y describa conceptos diferentes. Otra posible explicación es que el uso de las palabras puede transformarse con el tiempo debido a cambios y adaptaciones culturales.

¿Cuántos significados puede tener una palabra?

Algunas palabras pueden tener tan sólo dos significados, mientras que otras pueden poseer ¡hasta docenas! Aquí nada es definitivo; esta cantidad varía mucho según la expresión concreta. Las de uso general tienden a acumular connotaciones adicionales con el tiempo debido a las transformaciones en el uso del lenguaje.

¿Por qué es importante entender estas palabras?

Reconocer las frases de significado múltiple proporciona un marco esencial para escribir y hablar con fluidez, precisión, exactitud y claridad. A veces, un utilización incorrecto puede alterar drásticamente el significado de una frase y malinterpretar las intenciones del hablante.

¿Cómo puedo trabajar las palabras de significado múltiple?

Se trata de practicar con regularidad y familiarizarse con diferentes contextos. Aprende con ejemplos, permítete cometer errores y no tengas miedo de consultar la definición en diccionarios como CambridgeMerriam-Webster. Sin duda, estas referencias le permitirán comprender mejor esas expresiones.

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