Guía completa de los principales tipos de preguntas en inglés

Elly Kimreviewed byIryna Andrus / more about Editorial Process10 min
Created: 24 enero 2024Last updated: 26 enero 2024
All types of questions

La habilidad de hacer una pregunta es una destreza esencial que toda persona debería aprender en la infancia. Las preguntas simples nos permiten evitar malentendidos, descubrir información importante o simplemente convertirnos en buenos oyentes. Para dominar esta habilidad, conocer todos los tipos de preguntas en inglés y entender cómo usarlas correctamente es crítico. Así que por favor, ponte cómodo. Estamos totalmente preparados para guiarte a través de este emocionante tema.

¿Por qué tenemos miedo de preguntar y por qué no deberíamos tenerlo?

Como puedes ver, incluso este título contiene no una, sino dos preguntas. Pero aunque hay muchas palabras interrogativas en la gramática inglesa, algunas personas todavía tienen miedo de preguntarle a alguien sobre algo. Entonces, antes de que aprendas todo sobre cada forma de una pregunta en inglés, permítenos decirte las principales razones de este miedo común.

  • El factor vergüenza. Muchas personas tienen terror de parecer tontas. Y hay un estereotipo común de que hacer una pregunta inmediatamente muestra a nuestros interlocutores que no sabemos algo, y de alguna manera revela nuestra ignorancia.
  • Falta de confianza. Aquellos que carecen de confianza en sí mismos o en sus habilidades también pueden dudar en hacer una pregunta en inglés. Principalmente, está ligado al miedo de ser desestimados o no recibir una respuesta satisfactoria.
  • Miedo a interrumpir una conversación. Puede que no sea tan obvio como las dos razones anteriores, pero sigue siendo una explicación extendida para el miedo a hacer preguntas. A veces, las personas piensan que sus preguntas pueden interrumpir el flujo de la conversación. Por lo tanto, prefieren evitar preguntar para no parecer una molestia.
  • Experiencia negativa. Si alguna vez te han ridiculizado o desestimado por hacer una pregunta en el pasado, puedes dudar en hacerlo de nuevo en el futuro. Algunas personas pueden ser bastante groseras, afectando negativamente muchos aspectos de nuestras vidas.

Estas son razones bastante válidas, especialmente si resulta que eres introvertido. Sin embargo, todavía creemos que las diferentes categorías de preguntas son una parte integral de cualquier conversación. A pesar del miedo y la ansiedad, pueden brindarnos muchos beneficios. Aquí hay solo algunos de ellos:

  • Mejor entendimiento. Tan obvio como es, hacer preguntas puede ayudarnos a entender mejor un tema o situación. Podemos alentar a otros a compartir sus pensamientos y perspectivas haciendo preguntas abiertas, lo que lleva a percepciones más profundas.
  • Construir relaciones. Hacer preguntas es un elemento crucial para acercarse a otras personas. Cuando mostramos nuestra curiosidad sobre los intereses o experiencias de alguien, los valoramos y respetamos.
  • Resolver problemas. Después de enfrentar un desafío (ya sea un problema laboral o familiar), hacer preguntas puede ayudarnos a identificar causas raíz, idear posibles soluciones y tomar decisiones más informadas.

Además, hacer diferentes tipos de preguntas es una buena señal de escucha activa. De esta manera, muestras que estás completamente comprometido en una conversación, haciendo que tu interlocutor se sienta más seguro y valorado. En general, hacer preguntas es esencial para una comunicación efectiva, independientemente del tema, la persona con la que estás hablando o el razonamiento.

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4 tipos de preguntas: En resumen

Después de aprender sobre los beneficios de preguntar, probablemente te preguntes: ¿cómo sabré qué tipo de pregunta usar si hay tantas? Afortunadamente, es más fácil de lo que podrías pensar. Solo hay cuatro tipos principales de preguntas en la gramática inglesa. Hablemos de cada una de ellas.

Preguntas generales

Empecemos con algo simple. En este caso, hablaremos de las preguntas más accesibles. Estas consultas generalmente contienen una respuesta predecible que debes confirmar o negar. Generalmente, solo necesitas decir un simple "yes" o "no". Aquí está la estructura de las preguntas generales:

Verbo Auxiliar + Sujeto + Predicado + Objeto?

Dependiendo de varios factores, podemos usar varios verbos modales. Por ejemplo, para aclarar eventos presentes o pasados, principalmente usamos diferentes formas de los verbos "to do" y "to be". Para preguntar sobre situaciones relacionadas con el futuro, usamos el verbo "will". El verbo auxiliar "have" es adecuado para formular la pregunta sobre posesión, experiencia o acciones en el pasado o presente perfecto. Aquí hay algunos ejemplos:

Do you like to drink coffee in the morning?

Have you ever been to Paris?

Did you see it?

Do you want to hang out?

Will you be here for Christmas?

También, al principio de tales preguntas, podemos usar verbos modales que expresan habilidad, permiso, obligación o consejo. Estas son las palabras “can”, “could”, “may”, “should” y “must”. Mira estos ejemplos:

Can I borrow your pen?

Should I call him?

May I tell you something?

Could you come here, please?

Must we go to the mall?

Hay tres respuestas apropiadas a todas estas preguntas generales en gramática inglesa. La corta ya la hemos mencionado al principio: solo sí o no. La forma más extendida es:

Sí/no + Sujeto + Verbo Modal (o Verbo Notional)

También, puedes responder la pregunta de manera aún más extensa. Para hacerlo, necesitas repetir la pregunta, cambiando sutilmente el orden de las palabras. Mira más ejemplos de preguntas generales y posibles respuestas.

P: Do you like ice cream?

R: Yes./Yes, I do./I like ice cream.

P: Have you ever been to the USA?

R: No./No, I haven’t./No, I have never been to the USA.

P: May I help you?

R: Yes./Yes, you may./You may help me.

Preguntas especiales

Este tipo, también conocido como "wh-questions", es una oración en inglés que comienza con una palabra interrogativa (también llamada “interrogative word” o “wh-word”) como “what”, “where”, “when”, “who”, “whom”, “which”, “why” o “how”.

Aquí está la estructura de las preguntas especiales:

Palabra interrogativa + Palabra auxiliar + Sujeto + Predicado + Objeto?

Estas preguntas recopilan información específica o buscan aclaraciones sobre un aspecto particular de algo. Típicamente, requieren una respuesta más detallada que una pregunta de sí/no y a menudo comienzan con una palabra interrogativa seguida de un verbo auxiliar o el verbo "to be" en el tiempo apropiado. Mira estos ejemplos:

What do you want for breakfast?

How old are you?

Where are you going?

What is your favorite color?

Who is your favorite actor?

Tales preguntas requieren respuestas más extensas que un simple acuerdo o negación. Y no hay una estructura general para tales respuestas: necesitas pensar en la pregunta y contar la más apropiada según el contexto. Aquí hay algunos ejemplos:

P: What is your favorite coffee?

R: I like the cappuccino.

P: Who were you talking to?

R: I was talking to my mother.

P: Where have you been all summer?

R: I was visiting my grandma in Oklahoma.

P: How did you improve your English accent?

R: I was taking speaking classes.

Preguntas de elección

El tercer tipo de pregunta en inglés también se llama alternativa. Es similar a las preguntas generales y especiales, pero hay una diferencia significativa. Las preguntas alternativas usualmente contienen la respuesta y ofrecen al interlocutor una elección entre dos o más opciones. Aquí está la estructura para tales preguntas:

Palabra interrogativa/Verbo auxiliar + Sujeto + Predicado + Objeto 1 + o + Objeto 2?

La forma más fácil de determinar si la pregunta es alternativa es revisar la conjunción "or". Será probablemente la pregunta de elección si puedes verla en la oración. Aquí hay algunos ejemplos de tales preguntas en inglés:

Do you like coffee or tea?

What is your favorite city, New York or Paris?

Who are you visiting today, Kate or Charlie?

Do you want to watch Stranger Things or Friends?

Is your cat black or gray?

Para responder a tales preguntas, necesitas elegir una de las dos opciones propuestas, o ignorarlas completamente y traer la tuya. Para respuestas más extensas, especialmente si la respuesta es negativa, puedes usar la estructura gramatical “neither…nor”. Mira estos ejemplos:

P: Who will be your maid of honor, Jessica or Ashley?

R: Neither Jessica nor Ashley. I’m going to ask Kathy.

P: Do you like iced tea or hot?

R: I like hot tea.

P: Do you want to go to McDonald’s or Taco Bell?

R: Let’s go to Taco Bell.

P: Where have you been, at school or grandma’s?

R: Neither at school nor grandma’s. I was shopping with Max.

Preguntas de etiqueta

Finalmente, hemos llegado a la forma final de oraciones en inglés, llamadas preguntas de etiqueta (o “question tags”, si lo prefieres). Las usamos para buscar confirmación (o refutación) de algo que ya sabemos. Usualmente, tales preguntas se usan en inglés hablado.

Aquí está la estructura para cada ejemplo de “question tag”:

Sujeto + Verbo Auxiliar + Objeto + Etiqueta?

Las preguntas de etiqueta son preguntas generales simplificadas como “Am I right?” o “Do you agree?” Para evitar repetir la oración principal, simplemente agregamos las pequeñas etiquetas “isn’t”, “don’t”, “won’t”, etc. Aquí hay algunos ejemplos:

It is raining outside, isn’t it?

You don’t like this movie, don’t you?

She won’t come, will she?

Kate told you that, didn’t she?

It will be great, won’t it?

Tales preguntas pueden ser tanto positivas como negativas. La diferencia es simple: si la cláusula principal es negativa, usamos la etiqueta positiva, y viceversa. Y hay una excepción importante. Si el sujeto de la oración principal es el pronombre I, usamos la etiqueta “aren’t”, no “am I not”. Si suena complicado, solo mira estos ejemplos:

You like Jane, don’t you?

You don’t like me, do you?

I have no choice, aren’t I?

You really like hot dogs, don’t you?

She isn’t a big fan of the band, is she?

En cuanto a las respuestas, son similares a las preguntas generales. Las preguntas de etiqueta requieren confirmación o refutación (sí-no, en términos laicos). Por lo tanto, la respuesta debe indicar tu acuerdo o desacuerdo con la declaración. Por ejemplo:

P: You don’t like the Beatles, do you?

R: No, I do like the Beatles.

P: It is cold outside, isn’t it?

R: Yes, it is pretty cold.

P: She won’t call, will she?

R: No, she won’t.

P: Jake didn’t tell you that, did he?

R: No, he didn’t.

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Conclusión

Para resumir, la capacidad de hacer preguntas es una habilidad crítica que toda persona debe tener. Y ahora que conoces los diferentes tipos de preguntas en inglés, te será mucho más fácil dominar esta habilidad. Esperamos que este artículo haya sido útil. Y recuerda que siempre te pedimos que escribas algo en los comentarios. Pero hoy es diferente: puedes preguntarnos lo que quieras. Solo usa uno de los tipos de preguntas mencionados en el artículo.

FAQ

¿Hay situaciones en las que es inapropiado hacer preguntas?

Sí, a veces es mejor no hacer una pregunta. Por ejemplo, si sabes que a la persona no le resultará cómodo darte una respuesta. Además, es inapropiado hacer preguntas en un contexto confidencial o sensible donde la respuesta debe mantenerse privada.

¿Cómo puedo usar preguntas abiertas para fomentar una conversación más profunda?

La forma más eficiente es usar preguntas como “Can you tell me more about…” o “What do you think about… ”. Estas consultas animan a tu interlocutor a compartir sus pensamientos y sentimientos. Al hacerla, también creas un espacio seguro y sin juicios para que otros se expresen.

¿Puede la forma en que hago preguntas impactar en la calidad de las respuestas que recibo?

¡Absolutamente! Puedes obtener respuestas completamente diferentes dependiendo de la entonación, el contexto y la propia pregunta. Por ejemplo, las preguntas sugestivas pueden influir en la respuesta y proporcionar más información. Las consultas abiertas te permiten entender mejor a la persona. Por otro lado, las preguntas generales implican respuestas cortas y dan solo pequeños detalles.

¿Cuáles son algunas técnicas de interrogación efectivas para mejorar la comunicación?

Las estrategias más efectivas incluyen la escucha activa, la reformulación y la clarificación. Estas técnicas simples nos ayudan a comprender mejor a nuestros interlocutores y a construir confianza. Además, asegura a la persona con la que estamos hablando que estamos interesados en sus pensamientos. Para implementar estas estrategias, debes escuchar atentamente a tu interlocutor y hacer preguntas de acuerdo al contexto. Adicionalmente, intenta usar estructuras gramaticales más complejas como el discurso indirecto para mejorar tu fluidez y ser más natural al hacer buenas preguntas.

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