Función y reglas de "used to"

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El idioma inglés está lleno de frases y expresiones desafiantes. Al mismo tiempo, estas frases ocupan un lugar significativo en las conversaciones, ayudando a comunicar ideas e historias con precisión. Una de estas frases es "used to". Comprender su significado, rol y reglas es esencial para todos los estudiantes del idioma inglés. En este artículo, aprenderás el significado de "used to be", entenderás las reglas, colocarás la frase en la oración y la diferenciarás del pasado simple y de "would".

Significado y rol de "used to"

"Used to" es una frase modal que describe profundamente el pasado. Cuando decimos "I used to", nos referimos a un período, acción, hábito o estado específico que era común o regular en el pasado pero que ha cambiado desde entonces, y ahora las cosas son diferentes. La frase siempre se usa en tiempo pasado y generalmente va seguida de la forma base de un verbo.

"Used to" precede a la forma base de un verbo, creando una construcción que se enfoca en rutinas o condiciones pasadas. Por ejemplo, decir "I used to play football" no solo transmite el acto de jugar al fútbol, sino que también informa al oyente de que esta actividad ya no es parte de la vida actual del hablante.

Comparación con el tiempo pasado simple

"Used to" es una frase modal que se utiliza especialmente para expresar acciones o estados que eran habituales o regulares en el pasado pero que ya no ocurren en el presente. En contraste, el Pasado Simple describe acciones o eventos que ocurrieron en un momento específico en el pasado sin ninguna implicación de su regularidad o continuación en el presente.

Por ejemplo, cuando alguien dice "I used to swim every morning", implica que nadar era una actividad regular en el pasado pero ya no lo es. En contraste, "I swam yesterday morning" solo indica que la acción de nadar ocurrió el día anterior, sin indicar que fuera una actividad regular en el pasado.

La elección entre "used to" y el Pasado Simple depende del contexto y de la intención del hablante de transmitir una sensación de hábito o un evento único. Esta distinción enriquece el idioma inglés, permitiendo a los hablantes diferenciar entre hábitos o estados regulares pasados y eventos pasados singulares, añadiendo profundidad y precisión a sus narrativas.

"Used to" o "would"

En inglés, tanto "used to" como "would" se emplean para hablar de hábitos pasados, pero difieren sutilmente en su uso y contexto. "Used to" se refiere tanto a estados pasados como a acciones pasadas que eran habituales pero que ya no ocurren. "Would", por otro lado, se usa específicamente para acciones pasadas que se repetían con el tiempo, pero no se puede usar para describir estados pasados. A menudo implica una sensación de nostalgia o reminiscencia sobre rutinas pasadas.

Por ejemplo, "Every summer, we would go to the beach" transmite una acción repetida que ocurrió durante varios veranos. Sin embargo, "would" no se puede usar en el contexto de estados, como en "I would be young", donde "used to" es apropiado, como en "I used to be young".

La elección entre "used to" y "would" depende del contexto y del aspecto del pasado que se está describiendo. "Used to" es más completo y adecuado tanto para acciones como para estados, mientras que "would" es más limitado y apropiado solo para acciones repetidas. Por ejemplo, "When I was a child, I used to be shy" (estado) y "I used to climb trees" (acción habitual) versus "As a child, I would spend hours reading" (solo acción habitual).

 Used ToWouldPast Simple tiempo
PapelExpreso hábitos o estados en el pasado, a menudo implicando que la situación ha cambiado.Suele utilizarse para hablar de hábitos pasados o acciones repetidas, no de estados.Describe acciones o estados realizados en el pasado.
Lugar en la fraseGeneralmente se utiliza como frase verbal en la estructura: sujeto + used to + verbo base.Se utiliza como verbo modal en la estructura: sujeto + would + verbo base.Se forma utilizando la forma pasada del verbo: sujeto + verbo pasado (regular: terminación ‘-ed’; irregular: varía).
Ejemplos
  • I used to play basketball. (hábito en el pasado) 
  • There used to be a park here. (estado en el pasado)
  • When I was a child, I would visit my grandparents every summer. (acción repetida) 
  • We would play hide and seek for hours.  (hábito)
  • I played basketball yesterday. (acción completada) 
  • There was a park here ten years ago. (estado pasado)

Errores comunes

Uno de los errores más frecuentes implica la confusión entre 'used to' y 'use to'. Esta confusión suele surgir en oraciones negativas y preguntas. Por ejemplo, en la forma negativa, la frase correcta es "didn't use to", como en "I didn't use to like coffee". Sin embargo, a menudo se escribe o se dice erróneamente como "didn't used to". De manera similar, en preguntas, la forma correcta es "Did you use to play tennis?" no "Did you used to play tennis?"

Otro error es pensar que "used to" se puede usar para hábitos o estados que continúan en el presente. De hecho, "used to" se usa exclusivamente para acciones o estados que eran ciertos en el pasado pero que ya no se aplican. Por ejemplo, "I used to live in New York" implica que ya no vivo allí. Usar "used to" para describir hábitos o estados en curso es incorrecto.

Además, a veces los estudiantes aplican "used to" en situaciones donde el Pasado Simple es más apropiado. Por ejemplo, "I used to go to the store yesterday" es incorrecto; la oración correcta es "I went to the store yesterday". "Used to" no es apropiado para acciones que ocurrieron en un momento específico en el pasado y no eran habituales.

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"Get used to" vs. "used to"

A menudo puedes escuchar una estructura "get used to", que suena muy similar pero tiene un significado diferente. "Get used to" es una expresión idiomática que se refiere al proceso de acostumbrarse o familiarizarse con una nueva situación, condición o entorno. Aquí hay algunos ejemplos:

  • That’s all about our rules. You’ll soon get used to them.
  • I had to get used to waking up early for my new job.

Así, "used to" se puede aplicar en oraciones cuando hablas de hábitos y estados pasados que no son ciertos al hablar. "Get used to" se puede aplicar cuando hablas de algo incómodo para ti, pero ahora estás familiarizado con esta cosa o situación.

Conclusión

Al dominar el significado, el rol y las reglas gramaticales de "used to", articula tus pensamientos y experiencias en inglés con claridad. Ya sea que estés recordando hábitos pasados, describiendo estados pasados o refiriéndote a cambios pasados, "used to" te permitirá comunicarte con precisión y fluidez.

Recuerda que entre 'use to' o 'used to', debes elegir este último; no apliques en exceso 'used to' en las oraciones, y no uses esta estructura para acciones que son ciertas en el presente. Con práctica y familiaridad, incorporarán sin problemas esta frase en tus conversaciones diarias en inglés.

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