Cuándo usar "a" y "an"

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Usar el artículo correcto al hablar o escribir en inglés puede ser bastante complicado. Saber cuándo usar “a” o “an” puede ser especialmente confuso, a veces incluso los estudiantes avanzados cometen errores.

Para estar seguro, es importante entender la regla de a y an. En esta referencia, discutiremos cuándo usar a y cuándo usar an, así como las excepciones a la regla y ejemplos de "a" y "an" en oraciones.

Introducción a la regla de “a” y “an”

El idioma inglés tiene dos artículos indefinidos: "a" y "an". La diferencia es que "a" se usa para palabras que comienzan con un sonido consonántico y "an" se usa para palabras que comienzan con un sonido vocálico.

Sin embargo, ten en cuenta que a y an no están relacionados con la letra real con la que comienza la palabra.

Por ejemplo, la palabra “university” comienza con la letra “u”, que es una vocal. Pero, el sonido de la palabra es en realidad un sonido “y”, que es una consonante. Por lo tanto, el artículo a usar es “a” y no “an”.

Saber cuándo usar a y cuándo usar an es una parte importante de hablar y escribir correctamente en inglés. Para ayudarte a entender cuándo usar “a” y “an”, veamos cada artículo con más detalle.

Cuándo usar “a”

El artículo “a” se usa para palabras que comienzan con un sonido consonántico. Un sonido consonántico es cualquier sonido que no sea un sonido vocálico. Los sonidos consonánticos en inglés son “b”, “c”, “d”, “f”, “g”, “h”, “j”, “k”, “l”, “m”, “n”, “p”, “q”, “r”, “s”, “t”, “v”, “w”, “x”, “y” y “z”.

Cuando te encuentres con una palabra que comience con un sonido consonántico, debes usar el artículo “a”. Por ejemplo, si estuvieras hablando de un ordenador, dirías, “I have a computer”.

Cuándo usar “an”

El artículo “an” se usa para palabras que comienzan con un sonido vocálico. Un sonido vocálico es cualquier sonido producido por “a”, “e”, “i” o “u”. Algunos ejemplos de sonidos vocálicos son “ah”, “eh”, “ee”, “oh” y “oo”.

Cuando te encuentres con una palabra que comienza con un sonido vocálico, debes usar el artículo “an”. Por ejemplo, si estuvieras hablando de una manzana, dirías, “I have an apple”.

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Excepciones a la regla de “a” y “an”

Aunque la regla de cuándo usar “a” y “an” generalmente es directa, hay algunas excepciones.

Por ejemplo, las palabras que comienzan con la letra “u” pueden ser complicadas. Si tu palabra comienza con una consonante, debes usar el artículo “a”. Sin embargo, si la palabra comienza con un sonido vocálico, debes usar el artículo “an”.

Por ejemplo, la palabra “umbrella” comienza con la letra “u”, pero el sonido es en realidad un sonido “uh”, que es una vocal. Por lo tanto, debes usar el artículo “an” cuando hables de “an umbrella”.

Ejemplos de “a” y “an” en oraciones

Ahora que entiendes cuándo usar “a” y “an”, veamos algunos ejemplos de los artículos usados en oraciones.

  1. I have a cat.
  2. She bought an orange.
  3. He went to a hospital.
  4. She has an umbrella.
  5. I saw a dog.
  6. They ate an apple.
  7. He bought a car.
  8. She took an exam.
  9. I have a bike.
  10. He went to an office. 

Preguntas frecuentes sobre “a” y “an”

Para ayudarte a entender mejor la regla de a y an, aquí hay algunas respuestas a preguntas frecuentes sobre los artículos.

P: ¿Es “a historic” o “an historic”?

R: La frase correcta es “a historic”. Esto se debe a que la palabra “historic” comienza con un sonido consonántico.

P: ¿Es “a one-way street” o “an one-way street”?

R: La frase correcta es “a one-way street”. Esto se debe a que la palabra “one” comienza con un sonido consonántico.

P: ¿Decimos “a hour” o “an hour”?

R: La frase correcta es “an hour”. Esto se debe a que la palabra “hour” comienza con un sonido vocálico.

“A” y “an” con plurales

Cuando usas a y an con sustantivos plurales, omites el artículo por completo. Por ejemplo, si estuvieras hablando de ordenadores, dirías, “I have computers".  De manera similar, si estuvieras hablando de naranjas, dirías, “She bought oranges". Esta regla se aplica tanto a sustantivos contables como incontables.

Sin embargo, hay una excepción. Cuando hables de un grupo de personas, debes usar el artículo “a”. Por ejemplo, si estuvieras hablando de un grupo de estudiantes, dirías, “I saw a group of students".

Esto también se aplica a otros sustantivos colectivos, como “team” y “family”. Por ejemplo, dirías, “She has a family” y “He joined a team".

Resumen

La regla de "a" y "an" es bastante clara una vez que entiendes las vocales y consonantes en inglés. El artículo “a” se usa para palabras que comienzan con un sonido consonántico y el artículo “an” se usa para palabras que comienzan con un sonido vocálico. Recuerda, cuando usamos "a" y "an" con sustantivos plurales, omitimos el artículo por completo a menos que sean sustantivos colectivos.

¡Con un poco de práctica, deberías poder dominar el uso de los artículos y volverte fluido!

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