Las frases y reglas de ‘how long’

Revisado porIryna Andrus / más sobre Proceso editorial

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Muchos estudiantes encuentran difícil hablar sobre el tiempo, especialmente cuánto tiempo ha pasado desde que ocurrió algo. Entendemos este desafío, ya que hay varias expresiones utilizadas para este propósito. Cada una de ellas es adecuada para ocasiones particulares, y la elección correcta es el error más común en este caso. En este artículo, aprenderás a hablar sobre la duración de las actividades.

‘For’ y ‘since’

‘For’ y ‘since’ son utilizados incorrectamente de manera intercambiable porque algunos estudiantes piensan que sirven al mismo propósito. Sin embargo, hay una pequeña diferencia.

Hablando de cuánto tiempo ha pasado algo, la palabra ‘for’ se utiliza para hablar directamente sobre la duración de una acción o estado. No indica un momento específico en el tiempo cuando algo comenzó. Aquí hay algunos ejemplos:

  • I have lived here for ten years.
  • She has been reading for two hours.

Por el contrario, ‘since’ señala un momento específico cuando la acción comenzó, pero no menciona la duración. Por ejemplo:

  • I have lived here since 2010.
  • She has been reading since 8 p.m.

Los estudiantes a menudo confunden la duración y el punto de inicio. Esto lleva a errores en el uso de ‘since’ y ‘for’. Para evitar este error, recuerda que ‘for’ equivale a la longitud de tiempo y ‘since’ equivale al punto de inicio. Además, presta atención a las pistas contextuales. Muy a menudo, indican claramente lo que debes enfatizar.

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‘From’ y ‘to/until’

‘From’ y ‘to/until’ se utilizan cuando necesitas especificar el punto de inicio y el de finalización de una acción o estado. La estructura en sí parece simple, pero hay algunas trampas, por lo que cada estudiante debe entender las reglas para evitar errores.

  1. ‘From’ en las oraciones se utiliza para indicar el comienzo de cualquier actividad. 
  2. ‘To’ se utiliza principalmente en contextos formales. Se enfoca altamente en el punto final de un rango. 
  3. ‘Until’ se utiliza en contextos tanto formales como informales y enfatiza la continuidad hasta el final. 

Aquí hay algunos ejemplos:

  • The conference runs from Monday to Friday.
  • She studied from morning until night.

Uno de los errores más comunes es usar ‘to’ y ‘until’ de manera intercambiable para decir cuánto tiempo ha pasado algo. Aunque serás entendido en ambos casos, recomendamos siempre prestar atención al contexto y a la formalidad. Cuando quieras enfocarte en el punto final, usa ‘to’. Si quieres enfatizar la duración de la actividad, usa ‘until’.

En algunos casos, ‘from’ podría omitirse. Aquí hay algunos ejemplos:

  • I will be working until the evening.
  • The library is open until 5 p.m.

Tal uso puede aplicarse solo con ‘until’ y cuando el punto de inicio no es un hecho importante para una conversación. De lo contrario, tus interlocutores pueden confundirse.

Lista de frases para hablar sobre duración

‘Since’, ‘for’, ‘from’, y ‘to/until’ son palabras básicas para hablar sobre la duración de la actividad. Sin embargo, muchas palabras adicionales, frases, sustantivos e idiomas se utilizan en tales oraciones para proporcionar un contexto más profundo.

Frase sustantivaPreposición adecuadaSignificadoOración de ejemplo
The crack of dawnsinceDesde el principio del día"He's been working since the crack of dawn."
The break of dayfrom...untilDesde el amanecer hasta un tiempo especificado"She walks her dog from the break of day until breakfast."
The early hourssinceDesde la parte temprana de la mañana"I've been awake since the early hours."
Mid-morningfrom...toDesde la parte media de la mañana"We were in a meeting from mid-morning to lunchtime."
NoonsinceDesde las 12:00 PM"She's been out since noon."
AfternoonforDurante el período del día después del mediodía"He's been studying for the entire afternoon."
EveningsinceDesde el final de la tarde hasta la noche"They've been watching movies since the evening."
Nightfallfrom...untilDesde el momento en que oscurece"The city lights up from nightfall until dawn."
MidnightsinceDesde las 12:00 AM"We've been chatting since midnight."
The wee hourssinceDesde la noche muy tarde hasta la mañana temprano"She's been working on her project since the wee hours."
The stroke of midnightfrom...toDesde exactamente las 12:00 AM"The celebration runs from the stroke of midnight to dawn."
The end of the daybyPara la conclusión del día"I need this done by the end of the day."
The turn of the weeksinceDesde el comienzo de la semana"He's been on vacation since the turn of the week."
The outset of the yearsinceDesde el inicio del año"They've been implementing changes since the outset of the year."
The close of the monthbyPara el final del mes"We aim to finish the project by the close of the month."

Esta lista no es exhaustiva. Recuerda al menos algunas de estas frases para enriquecer tu vocabulario y evitar repeticiones al hablar.

Conclusión

Ahora entiendes las reglas de hablar sobre cuánto tiempo ha pasado algo. Practica estas estructuras y frases sustantivas para hacerlas una parte natural de tu vocabulario.

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