Palabras difíciles en inglés y su significado

Ellison Clapton18 min
Created: 15 diciembre 2023Last updated: 27 diciembre 2023
Difficult English Words

La pronunciación incorrecta de palabras complicadas es uno de los problemas más comunes para los estudiantes de inglés. Pero ¿sabías que además de eso, puedes enfrentar aún más dificultades no solo con la pronunciación y la ortografía de esas palabras, sino incluso con entender su significado? En el artículo de hoy, te contaremos sobre palabras difíciles en inglés y las mejores formas de dominarlas. Así que por favor, siéntete cómodo, ¡este tema podría dejarte boquiabierto!

¿Vale la pena aprender palabras difíciles en inglés?

Algunas personas creen que aprender palabras difíciles en inglés sin contexto es inútil. ¿Por qué pasar horas hojeando el diccionario cuando simplemente puedes ver tus películas favoritas y aprender aún más palabras? Bueno, en parte, es cierto. No es suficiente recordar la palabra y su significado, debes entender cómo pronunciarla y cómo usarla en una conversación. Pero en algunos casos, simplemente necesitas aprender la palabra. Y aquí hay algunas razones que lo explican.

Si sabes algo sobre los diccionarios de inglés, probablemente hayas oído hablar de la Lista de Frecuencia. Es un diccionario en línea que contiene una lista de las palabras más comunes en inglés, principalmente utilizadas en televisión, películas, artículos y revistas, libros, etc. Y es posible que te sorprenda que las primeras palabras que verás allí sean las más simples, como ser, yo, tú, tener, qué, etc. ¿Pero qué significa eso?

Significa que cuando tienes un vocabulario limitado pero quieres ampliarlo viendo películas, por ejemplo, simplemente no podrás hacerlo. Constantemente repetirás las palabras que ya conoces (las que están en la Lista de Frecuencia), pero no aprenderás al menos una nueva palabra difícil. Además, las palabras en las películas se hablan muy rápido, es posible que ni siquiera tengas tiempo de abrir el diccionario para buscar su significado.

Lo mismo ocurre al aprender palabras difíciles leyendo literatura en inglés. Cuando no entiendes la mitad de la página, el proceso de lectura se convierte en tortura, te aburres y te frustras, y terminas por abandonarlo. Entonces, la respuesta a la pregunta inicial es sí, aprender palabras en inglés vale completamente la pena. Pero ¿cómo puedes hacerlo?

Consejos para aprender palabras complicadas en inglés

Lo mejor del blog de Promova es que aquí intentamos hacer que tu proceso de estudio sea lo más simple y satisfactorio posible. Entonces, si tu objetivo es aprender las palabras más difíciles del diccionario inglés común, no digas más. Aquí tienes algunos de los mejores consejos que puedes usar para lograrlo.

  • Encuentra sinónimos. Muchas palabras y frases avanzadas en inglés tienen sinónimos más simples. Por ejemplo, los nativos tienden a decir que están abrumados en lugar de muy ocupados. Otro ejemplo es la palabra exhausto en lugar de muy cansado. Entonces, si quieres ampliar tu vocabulario, comienza con palabras simples y familiares que suenen más complicadas.
  • Crea tarjetas. La visualización es una excelente manera de recordar nuevas palabras, ya que te ayuda a imaginar su significado. Te ayudará a memorizar más palabras en un corto período de tiempo y aprender cómo usarlas en contexto. Imprime o dibuja algunas tarjetas que muestren el léxico que te interesa y comienza a aprenderlas.
  • Escucha canciones. Cuando escuchamos una canción durante un tiempo, se puede quedar en nuestra cabeza. Y si esta canción tiene algunas palabras inusuales que nunca hemos escuchado antes, queremos entender de inmediato qué significan. Así que esta es otra forma perfecta de recordar palabras difíciles del diccionario.
  • Relaciona las palabras difíciles con tu vida diaria. Tomemos la palabra "supersede" ¿Qué crees que significa? En términos sencillos, describe un proceso de reemplazar algo (o alguien) que ya no es útil. Ahora piensa en tu viejo cepillo de dientes o un par de zapatos. Cuando compras uno nuevo, este reemplaza al que ya tienes. Relacionar las palabras más difíciles del inglés con situaciones cotidianas es otra herramienta perfecta para recordarlas fácilmente.

Estos consejos simples pueden ser beneficiosos en tu proceso de estudio futuro. No los olvides al aprender nuevo vocabulario. Y ahora que sabes cómo recordarlos, echemos un vistazo a nuestra lista de las palabras más difíciles del inglés y las formas de usarlas en tus conversaciones.

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Las palabras más difíciles de pronunciar en inglés

Existen dos tipos de palabras difíciles en inglés: aquellas que resultan desafiantes debido a su pronunciación compleja y aquellas que tienen significados o usos complicados. Empecemos con el primer tipo. Aquí está nuestra lista de palabras difíciles de pronunciar en inglés.

  • Choir.

Podrías pensar que es fácil: si empezamos la palabra “chair” con el sonido [ch], entonces esta probablemente será similar. Ah, si tan solo fuera tan simple. La palabra “choir” se pronuncia como [ˈkwaɪ.ɚ] y describe a un grupo de personas que cantan juntas o un lugar en la iglesia donde se sienta el coro. Aquí tienes algunos ejemplos de uso de esta palabra en oraciones:

When I was in middle school, I sang in a choir. 

I love listening to the Christmas carols sung by the choir. 

  • Colonel. 

Hay muchas palabras en inglés tomadas de diferentes idiomas, y “colonel” es una de ellas. Proviene de la palabra española coronel, que significa un oficial de alto rango en el ejército. Mientras tanto, en España, esta palabra proviene de la palabra italiana colonello. Y aquí estamos: en inglés, escribimos casi la versión italiana de la palabra pero la pronunciamos de manera española [ˈkɜr·nəl]. Aquí tienes algunos ejemplos:

Colonel Harrison is one of the most respected people in town. 

When I grow up, I want to be a colonel like my grandfather.

  • Lieutenant. 

Otro término militar que puedes encontrar en la mayoría de las listas de palabras difíciles. Significa un oficial de rango medio en el ejército. No solo es difícil de pronunciar en general, sino que también tiene dos pronunciaciones diferentes en inglés americano y británico. Así que, dependiendo del acento que intentes lograr, puedes decir esta palabra como /lefˈten.ənt/ (británico) o /luːˈten.ənt/ (americano). Por ejemplo:

I think I am falling in love with lieutenant Black. 

My godfather was a lieutenant. 

  • Worcestershire. 

Si no eres de este condado o no te gusta beber Bloody Mary, es posible que te confunda esta palabra. Es uno de los ejemplos más difíciles de pronunciar en nuestra lista de palabras complicadas. Intenta leer esta palabra antes de que te proporcionemos la pronunciación correcta. Apostamos a que nunca pensaste que las primeras seis letras se pronunciarían como [wus]. Mientras tanto, la pronunciación correcta de la palabra es [ˈwʊs.tɚ.ʃɚ]. Por ejemplo:

I’ve been living in Worcestershire for my entire life. 

I really like to add Worcestershire sauce to the steak. 

  • Coup. 

Y aquí tienes otra palabra francesa para ti hoy. Probablemente quieras leerla como [ˈkʌp] (como en "couple"), y no te juzgaremos. Pero dado que esta palabra es prestada, la pronunciación correcta sería [kuː]. Según el Diccionario Cambridge, significa un logro sorprendentemente exitoso. Por ejemplo:

I’ve been missing History classes for a year, so passing the exam was some kind of a coup. 

It was a coup for me to take her out for a date. 

  • Espresso.

Puede que no sea tan confuso como el anterior, pero muchas personas aún pronuncian mal esta palabra. Una forma común de deletrear palabras que comienzan con la letra e es con el prefijo ex-, como en palabras como "example" o "expectation". Por lo tanto, puedes pronunciar esta palabra como "expresso" cuando la pronunciación correcta es [esˈpres.əʊ]. Así es como puedes usar este término que describe un café negro fuerte:

Would you like to add sugar to your espresso?

I prefer the cappuccino, while my husband really likes espresso. 

  • Phenomenon. 

Esta palabra es un verdadero “phenomemon” en el vocabulario inglés. Oh espera, ¿o es  “phenomemon”? Nah, probablemente  “phenomemon”. El problema principal con esta palabra es la cantidad de letras similares m y n, lo cual confunde no sólo a los aprendices de inglés, sino incluso a los hablantes nativos. Aun así, la única manera de pronunciar correctamente esta palabra es [fəˈnɑː.mə.nɑːn]. Por ejemplo:

I know many English words, but the phenomenon has always been my headache. 

Do you believe in a supernatural phenomenon?

  • February.

Sí, incluso el nombre de este mes ahora se considera una de las palabras más complicadas en inglés. Aunque lo estudiamos en primer grado, la pronunciación de la palabra puede ser confusa, incluso para adultos. El problema principal con esta palabra es que algunas personas prefieren omitir la letra r para simplificar la pronunciación (r y u se consideran similares, por lo que a veces es difícil pronunciarlas juntas). De todas formas, la única forma en que esta palabra debería sonar es [ˈfeb.ruː.er.i], sin omitir ninguna letra. Por ejemplo:

I was born in February. 

February is the shortest month of the year. 

  • Salmon. 

Algunas personas también tienen problemas con la pronunciación del nombre de este delicioso pescado. Podrías pensar que suena como se escribe, pero no es así. La letra l en esta palabra es tan silenciosa como el propio pez. Puedes ver una pronunciación similar en las palabras “talk” o “would”, y la palabra salmón suena correctamente como [ˈsæm.ən]. Por ejemplo:

I ordered some delicious salmon steak. 

I prefer avocado-salmon toast for breakfast. 

  • Sixth. 

Este ejemplo de nuestra lista de palabras difíciles también confunde a casi todos los hablantes de inglés, independientemente de su nivel de fluidez. No es sorprendente, dado lo difícil que es decir los sonidos s y th juntos sin escupir accidentalmente a tu interlocutor. La pronunciación [sɪksθ] es realmente difícil, razón por la cual consideramos esta palabra complicada. Así es como puedes usarla:

My sister was born on the sixth of August. 

Sixth Sense is my favorite movie. 

  • Mischievous.

Si quieres describir un comportamiento que puede considerarse inapropiado pero que aún no causa ningún daño, puedes usar esta palabra complicada. Pero recuerda que no suena como se escribe (como la palabra “obvious”, por ejemplo): su pronunciación correcta es [ˈmɪs.tʃə.vəs]. Así es como puedes usar esta palabra:

His sense of humor is really mischievous. 

Jane doesn’t like Katy because she spreads mischievous rumors about her. 

  • Rural.

Esta palabra no es tan desafiante como las que hemos mencionado anteriormente porque es casi tan fácil de pronunciar como de deletrear. Pero está en nuestra lista debido a las letras r: aún es difícil pronunciarla correctamente (especialmente en expresiones como rural juror) para quienes no hablan inglés como lengua materna. Esta palabra suele describir algo en, de o como el campo, y así es como puedes usarla en tus conversaciones:

My grandmother lives in a rural area. 

The authorities allowed the development of this rural area.

  • Schadenfreude.

Esta también es una palabra prestada que llegó al inglés desde el alemán. Describe una sensación de placer por la desgracia o mala suerte de alguien. Dado que es una palabra extranjera, probablemente no tengas idea de cómo pronunciarla (si no sabes alemán, por supuesto). Pero la pronunciación correcta de la palabra es [ˈʃɑː.dənˌfrɔɪ.də]. Y en oraciones, puedes usarla así:

He had a feeling of schadenfreude when the opposite team missed the second ball. 

I am not gonna lie. I feel schadenfreude because I know that my ex-best friend is now dating my foolish ex – they are both worth each other.

  • Supercalifragilisticexpialidocious.

Esperamos que no hayas decidido cerrar este artículo después de leer (o al menos intentar leer) esta palabra. Pero no hay necesidad de entrar en pánico: es un ejemplo común de una de las palabras más difíciles en inglés. Si has visto la película Mary Poppins, sabrás cómo decirlo. Y si no, no te preocupes: la forma correcta de pronunciarlo es [ˌsuː.pɚ.kæl.ɪ.frædʒ.əˌlɪs.tɪk.eks.pi.æl.ɪˈdoʊ.ʃəs]. Por cierto, el significado de la palabra es elemental: se usa para describir algo extremadamente bueno. Por ejemplo:

Our trip to New York for Christmas was supercalifragilisticexpialidocious. 

Her life with her mother wasn’t always supercalifragilisticexpialidocious.

Palabras difíciles de entender y sus significados

Complicated words

Ahora estás familiarizado con más de una docena de palabras en inglés con pronunciación difícil. Y es hora de pasar a la segunda parte de nuestro artículo y aprender algunas de las palabras más difíciles con significado. Serán una excelente manera de ampliar tu vocabulario y aprender algunos términos avanzados para tu próxima conversación.

  • Literally.

Comencemos con la palabra más simple de esta lista. Probablemente la hayas usado al menos una vez en tu discurso. ¿Qué tiene de difícil? Bueno, todo tiene que ver con el significado. Inicialmente, la palabra "literally" solía describir algo que no era imaginario sino que realmente sucedió como se dice. Hoy en día, la usamos para exagerar el significado de algo y enfatizar, y esta afirmación no tiene que ser verdadera. Por ejemplo:

There were literally hundreds of thousands of people at the concert.

He is so funny! I was literally dying from laughter on our date.

  • Disinterested.

Otra palabra en inglés no tan difícil pero aún confusa que, según el Diccionario Cambridge, describe una actitud hacia algo sin ninguna participación personal o sin obtener ningún beneficio personal, y como resultado, es libre de actuar de manera justa. Fácilmente puedes confundir esta palabra con una similar: "uninterested " (con falta de interés). Esta es la razón principal por la que la incluimos en nuestra lista. En oraciones, puedes usarla así:

We need a disinterested jury for this case. 

I would like to hear some disinterested advice about our divorce.

  • Whom.

Esta simple palabra es la versión objeto de la palabra "who" en inglés. La usamos para referirnos a una persona cuando es objeto del verbo. Mayormente, este término se usa en conversaciones y escritos formales, pero sigue siendo importante saber cómo usarlo. Por ejemplo, si quieres preguntar who/whom estás trabajando en este proyecto, piensa en la respuesta: ¿sería "he" o "him"? Si la respuesta es " him", la palabra correcta es "whom". Aquí tienes algunos ejemplos más:

They became parents in 1998 to a boy whom they named Jackson. 

Would you like to tell me for whom you voted?

  • Anodyne. 

Ahora que conoces algunas palabras difíciles de entender en inglés por diversas razones, es hora de relajarse y echar un vistazo a algunas palabras avanzadas que no son tan confusas como las anteriores. Y para empezar, tenemos el término "anodyne", que tiene dos significados diferentes. Como adjetivo, describe algo destinado a evitar causar ofensa o desacuerdo. Como sustantivo, este término significa un medicamento analgésico. Por ejemplo:

She is known for creating this relaxing anodyne music. 

He was in pain, so the doctor prescribed him some anodynes. 

  • Byzantine.

¿Conoces esas palabras que usamos para sonar más fluidos en inglés? Por lo general, significan cosas familiares, pero cuando usamos términos más avanzados, suena más elegante. La palabra "bizantino" es una de ellas. En términos simples, describe algo difícil de entender y complicado. Claro, es una palabra más formal, pero los hablantes nativos a menudo la usan en sus conversaciones informales. Por ejemplo:

I have to learn those byzantine company regulations. 

Our country has a byzantine tax structure.

  • Quisling.

Esta palabra describe a un traidor que ayuda a un enemigo durante la invasión para tomar el control de su país. Es un término noruego nombrado según una figura histórica real: el Mayor Vikdun Quisling, quien gobernó Noruega en nombre de los alemanes. Hoy en día, la palabra tiene el mismo significado y se usa principalmente en discusiones sobre guerras, historia y política. Por ejemplo:

At least we all can agree that Benedict Arnold was a quisling. 

Now our government consists of communists, quisling, and collaborators.

  • Maudlin.

Esta palabra probablemente sea comprensible para la mayoría de nuestros lectores, ya que todos enfrentamos este sentimiento al menos una vez en nuestras vidas. El adjetivo "sentimental" describe un sentimiento excesivamente emocional de tristeza por uno mismo. Mayormente, puedes sentirlo después de beber mucho alcohol, ya que todos nos volvemos emocionales en tales circunstancias. En conversaciones reales, puedes usar esta palabra así:

Her maudlin behavior after her break-up is annoying most of her friends. 

I don’t feel talkative now. I’m in a maudlin mood. 

  • Flabbergasted.

Es hora de regresar a la palabra que mencionamos dos veces en este artículo. Puede parecer un poco sorprendente, pero no hay sorpresa: según el Diccionario Urbano, "perplejo" es un adjetivo que significa muy sorprendido o impactado. Puedes escuchar esta palabra en la canción "Rough God Goes Riding" de Van Morrison. En la vida diaria, puedes usarla así:

I was flabbergasted by the news. 

She was flabbergasted when she realized that her sister was pregnant. 

  • Fatuous.

Otro término en nuestra lista de palabras difíciles con significado que es más simple de lo que parece a primera vista es "fatuous". Aunque está ligeramente asociado con el "Fausto" de Goethe, en la vida real, se usa para describir algo incorrecto, tonto y estúpido. Puedes usar este término para hablar sobre el comentario, idea, etc., de alguien. Por ejemplo:

Max was flabbergasted by her fatuous remark.

I can tell you now it was a fatuous idea.

  • Blinkered.

"Blinkered" es una palabra bastante ofensiva. Por lo general, describe a una persona con una perspectiva o visión muy limitada. Por lo general, esas personas no entienden (o no quieren entender) las creencias u opiniones de los demás. El comportamiento "blinkered" muestra que una persona no está dispuesta o no puede comprender otro punto de vista. Por ejemplo:

He is known for his blinkered outlook. 

I’m tired of your blinkered behavior.

  • Equivocate. 

Este verbo en nuestra lista de palabras difíciles en inglés con significados también es fascinante. En términos simples, significa hablar de manera ambigua y prevaricar, generalmente para ocultar la verdad. En la mayoría de los casos, la persona que se equivoca lo hace intencionalmente. Aquí tienes cómo puedes usar esta palabra en conversaciones diarias:

I know she is equivocating. 

Mark accused his girlfriend of equivocating.

  • Untoward.

Mientras que "toward" es la preposición común que significa en dirección a, la palabra similar "inoportuno" es un adjetivo que describe algo inesperado, inapropiado o inconveniente. En situaciones cotidianas, puedes usar esta palabra así:

I will be at your wedding in any case unless something untoward happens.

After their fight, they both tried to act like nothing untoward happened.

  • Diatribe. 

Otro sustantivo en inglés difícil en nuestra lista. Aunque parece relacionado de alguna manera con la geometría, no tiene nada que ver con eso. De hecho, significa un discurso o texto enojado que critica severamente a alguien o algo. Otro significado de la palabra es un ataque verbal contra alguien o algo. Por ejemplo:

She’s prepared a diatribe against meat eating. 

Major ended their statement with a memorable diatribe against republicans.

  • Invective.

El último término en nuestra lista es ligeramente similar al anterior. Describe un lenguaje insultante, abusivo, a veces incluso racista y altamente crítico. Esperamos que nunca te enfrentes a esto en tus conversaciones diarias. Pero por si acaso, aquí tienes algunos ejemplos de cómo usarlo en oraciones:

I was shocked by her stream of invective. 

After the divorce, Karen let out a stream of invective on David and his family.

Aprende palabras realmente difíciles en inglés con Promova

Ahora ya sabes bastante sobre diferentes tipos de palabras en inglés, la importancia de usarlas e incluso sus significados. ¿Pero cómo aprenderlas todas y entender cómo usarlas en la vida real? Afortunadamente, conocemos la solución perfecta. Promova es una plataforma internacional de aprendizaje de idiomas para estudiantes de todo el mundo. Aquí puedes recordar fácilmente la mayoría de las palabras difíciles de aprender en inglés. ¿Cómo? Aquí están las principales opciones:

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Como puedes ver, Promova tiene algo que ofrecer para diferentes necesidades. Los estudiantes de varios niveles de inglés e intereses pueden encontrar fácilmente una opción que les convenga mejor. Así que no hay necesidad de dudar: ¡visita ahora el sitio web oficial de Promova y encuentra algo para ti!

Conclusión

En este momento, ya conoces muchas palabras difíciles y sus significados en inglés. Pero, por supuesto, hay muchas más. Algunas palabras pueden ser desafiantes debido a su pronunciación imposible, mientras que otras tienen significados absolutamente confusos. Pero queremos que sepas que puedes aprender aún más de ellas fácilmente, ¡solo pon un poco de esfuerzo! Esperamos que este artículo haya sido útil para empezar. Y si conoces alguna palabra interesante y compleja en inglés, no seas tímido y compártela en los comentarios.

FAQ

¿Cuáles son los principales tipos de palabras difíciles en inglés?

Hay dos tipos. El primero son las palabras con pronunciación difícil o confusa. Algunos de los mejores ejemplos son "colonel", "choir", "rural", "sixth", "salmon" y "supercalifragilisticexpialidocious". El segundo tipo, por otro lado, son palabras con significados difíciles o desconcertantes, como "literally", "whom" o "flabbergasted".

¿Por qué es necesario aprender vocabulario complicado?

Existen muchas razones que explican la importancia de aprender palabras difíciles en inglés. Por ejemplo, te ayudará a entender fácilmente sonidos extranjeros, ver películas en su idioma original, leer literatura clásica y moderna, etc. Otro beneficio es que podrás explicar tus pensamientos de manera más clara y tu habla en general sonará más fluida.

¿Cómo aprender fácilmente palabras complejas en inglés?

Dependiendo de tu nivel de fluidez, puedes elegir entre muchas opciones. Si tienes conocimientos básicos o intermedios, puedes hacer tarjetas de memoria, encontrar analogías simples para palabras difíciles, escuchar canciones pegajosas, etc. Si eres más fluido, puedes ver películas o programas de televisión y aprender nuevas palabras del contexto. Y, por supuesto, puedes encontrar una plataforma en línea, como Promova, con tutores profesionales que estarán encantados de ayudarte.

¿Cuáles son algunas de las palabras en inglés más difíciles de pronunciar?

Las palabras con la pronunciación más difícil en inglés son "sixth", "rural", "juror", "lieutenant", "Worcestershire", "coup", "sesquipedalian" (larga) y "phenomenon". En cuanto a palabras avanzadas con significados difíciles, podemos distinguir "anodyne", "byzantine", "flabbergasted", "equivocate", "disinterested", "flabbergasted", "untoward", "quisling" y "diatribe".

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