El sonido del Medio Oeste: Un viaje lingüístico a través del granero de Estados Unidos

Grover Laughtonreviewed byIryna Andrus / more about Editorial Process8 min
Created: 28 marzo 2024Last updated: 2 abril 2024
Midwestern Accent

Mientras muchos estudiantes de idiomas pueden determinar fácilmente la diferencia entre los acentos británico y americano, este tema aún tiene mucho por descubrir. Existen más de una docena de dialectos sólo en los Estados Unidos. Y uno de los más prominentes y reconocibles es el acento del Medio Oeste. El artículo de hoy explorará sus raíces, orígenes, matices geográficos y características lingüísticas típicas. Así que, ¡abróchense los cinturones y sumérjase en ello!

La geografía y evolución del dialecto del Medio Oeste

El Medio Oeste, también llamado el "Heartland" y "America's breadbasket", es la región en la parte central norte de los Estados Unidos, situada a medio camino entre las montañas Apalaches y las Montañas Rocosas. Incluye Indiana, Iowa, Kansas, Minnesota, Nebraska, Ohio, Wisconsin, y varios otros estados. El suelo fértil en el Medio Oeste lo ha convertido en un centro agrícola, contribuyendo al desarrollo de comunidades rurales.

El dialecto hablado en el Medio Oeste generalmente se considera parte del inglés americano más amplio, pero con ciertas características distintivas que lo diferencian de otros dialectos regionales. Diferentes eventos históricos influenciaron la aparición de tal acento. Vamos a explorar los orígenes del dialecto del Medio Oeste.

  • Tribus nativas americanas se establecieron inicialmente en el Medio Oeste, pero la colonización europea y la expansión hacia el oeste trajeron diversas influencias lingüísticas. Exploradores y comerciantes franceses estuvieron entre los primeros europeos en la región, dejando un impacto duradero en los topónimos locales y el vocabulario. Inmigrantes alemanes y escandinavos también jugaron un papel crucial en la formación del dialecto, especialmente en estados como Wisconsin y Minnesota.
  • El comienzo del siglo XX vio la Gran Migración. Afroamericanos se mudaron desde el sur de los Estados Unidos hacia centros urbanos en el Medio Oeste, como Chicago y Detroit, en busca de mejores oportunidades económicas. Esta migración contribuyó a la diversidad lingüística de la región, ya que el African American Vernacular English (AAVE) influenció los patrones de habla locales.

El dialecto del Medio Oeste se considera un acento americano inglés neutral o estándar, careciendo de características distintivas prominentes en diferentes pronunciaciones regionales. Sin embargo, muchas características únicas aún lo distinguen de otros dialectos.

Un vistazo profundo: Cómo suena un acento del Medio Oeste

¿Alguna vez has escuchado a una persona decir "pop" en lugar de "soda" o "ope" en lugar de "sorry"? Si es así, ¡felicidades! Probablemente has conocido a alguien del Medio Oeste. Estos son solo algunos ejemplos de palabras y frases únicas características de esta región. Pero, por supuesto, no nos detendremos ahí. A continuación, encontrarás más detalles sobre las características del acento del Medio Oeste.

Pronunciación

Una de las primeras cosas que distingue al Midwestern de los acentos británico, irlandés o americano es la forma de pronunciar los sonidos y palabras. Aunque la mayoría son similares al GenAm, hay algunas características únicas. Aquí están los ejemplos.

  • Fusión de cot-caught.

Una característica prominente del acento del Medio Oeste es la fusión de cot-caught. En muchos hablantes del Medio Oeste, las vocales en palabras como “cot” y “caught” se pronuncian de la misma manera, resultando en una fusión de estos sonidos vocálicos. También puedes escucharlo en las palabras “stock” y “stalk”, “nod” y “gnawed”, etc.

  • Extra “R”.

El acento americano del Medio Oeste generalmente es rótico, lo que significa que los hablantes pronuncian el sonido “r” al final de las palabras y antes de las consonantes. En términos simples, significa que no solo lo escucharás más claramente en palabras como “water”. Este sonido aparece en lugares donde no se supone que debe estar, como después de la “a” en la palabra “wash”, transformándola en “warsh”.

  • Extra “S”.

Otra característica interesante del acento del Medio Oeste es un sonido extra “s” añadido a la palabra “all”. No hay una razón particular para esto, pero a menudo escucharás algo como “Alls I want to say is…” de alguien que habla el dialecto del Medio Oeste.

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Términos y expresiones del argot

Además de pronunciaciones únicas del Medio Oeste, numerosas palabras y expresiones únicas se pueden escuchar en esta área. El argot británicoirlandés australiano está lleno de frases interesantes, y también lo está el americano del Medio Oeste. Y por supuesto, no podemos perder la oportunidad de compartirlos contigo. Aquí hay algunos términos del argot del Medio Oeste y cómo los usan en conversaciones casuales.

  • Pop.

Esta palabra es especialmente común en las regiones del Medio Oeste como un término general para diferentes refrescos. Por ejemplo:

What kind of pop is that? I’ve never tasted that one before. 

Can you pass me a can of pop, please?

  • Bubbler.

Esta palabra es muy interesante, ya que siempre nos hace reír. El significado es simple – “bubbler” es lo que en otras partes del país se llama “water fountain” o “drinking fountain”. Por ejemplo:

Do you have an empty bottle? I want to get some water from this bubbler.

Are there any bubblers around? I haven’t seen one for a while.

  • Jeet?

Bueno, esto podría ser un poco sorprendente porque no es una palabra sino una oración completa. Cuando la descifras, se convierte en la reflexiva pregunta, “Did you eat?” Por ejemplo:

Good morning! Jeet breakfast? 

Jeet a lot of candy?

  • Puppy Chow.

Aunque esto no es argot, esta expresión es típicamente muy difundida en el Medio Oeste. Describe un delicioso aperitivo dulce hecho de cereal Chex, mantequilla de maní, chocolate y otras delicias. Y sí, ¡no tiene nada que ver con los cachorros! Por ejemplo:

Last night, I enjoyed a cozy movie night with friends, munching on a bowl of sweet and crunchy puppy chow.

I’m not ashamed to admit that puppy chow is my favorite snack.

  • Stop-n-go lights.

Esta expresión se usa generalmente en Wisconsin pero a menudo se puede escuchar en otras partes de la región. Y significa exactamente lo que piensas – otro nombre para los semáforos. Por ejemplo:

The stop-n-go lights at busy crossroads help regulate the traffic flow.

The stop-n-go lights blinked from red to green.

  • Ope.

Esta es una palabra del Medio Oeste que puede usarse como “sorry”, “excuse me”, o “pardon me”. En algunos casos, puede mostrar el elemento de sorpresa como el sinónimo de “oops”. Por ejemplo:

X: Hey! Look where you go!

Y: Ope! I haven’t noticed you.

  • Uffda.

Otra expresión que puede significar un montón de cosas diferentes, desde “oops” hasta “ouch” hasta “oh no” hasta “okay”. También hay muchas variaciones en cómo se escribe – uff-da, oofda, oofta, etc. Por ejemplo:

Uffda! I’m so tired; it was a tough week.

Uffda! What are you doing here all dolled up?

  • Schnookered.

Cuando alguien del Medio Oeste ha tomado varias copas la noche anterior, podrían decir que estaban "wasted", "slammed", o un equivalente más local – schnookered. Por ejemplo:

A: Have you seen Jake?

B: No. But he was so schnookered yesterday that he is probably still sleeping.

  • Dontcha know?

La última expresión en esta lista de jerga del Medio Oeste es una forma abreviada y extendida de una pregunta común: “Don’t you know?” Sin embargo, típicamente se usa como una afirmación. Por ejemplo:

I’m going on a date tomorrow, dontcha know?

He is so handsome, dontcha know?

Así que, la jerga del Medio Oeste es otra categoría de vocabulario además de la jerga de Internet, jerga de citas, jerga de los 90s, y así sucesivamente. Viajando a través de los EE.UU., es mejor conocer la jerga del Medio Oeste para entender más fácilmente a los locales en diferentes situaciones.

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Conclusión

En general, el Medio Oeste es una región destacada conocida por su industria, agricultura y gente increíblemente amigable. El acento del Medio Oeste es tan diverso como la zona, conteniendo numerosos dialectos y variaciones. Sin embargo, esto no lo hace menos bello o interesante – al contrario, añade un sabor local. Esperamos que el artículo de hoy te ayude a aprender más sobre este hermoso acento y memorizar algunos de los términos más populares de la zona.

FAQ

¿Aprender el acento del Medio Oeste puede hacerme sonar más fluido?

Dado que el acento del Medio Oeste suena similar al americano general, puede ayudarte a comprender algunos matices de la pronunciación, lo que te resultará útil para alcanzar la fluidez. Sin embargo, afirmar que proporcionará un dominio inmediato del idioma no puede ser del todo cierto. Su nivel de fluidez depende de varios factores, incluido el conocimiento de vocabulario y gramática, habilidades de lectura y escritura, etc.

¿Existen diferentes tipos de acentos del Medio Oeste?

El Medio Oeste es un vasto territorio que incluye muchos estados. Por lo tanto, a pesar de numerosas similitudes en los acentos, todavía existen algunos dialectos diferentes. El más conocido es el acento de Chicago, que combina rasgos clásicos del Medio Oeste con influencias del dialecto urbano más amplio. Otro acento famoso proviene de los Grandes Lagos; es conocido por su pronunciación vocal única.

¿Cuáles son algunos otros acentos del inglés americano?

Además del inglés americano estándar, el acento más reconocible es probablemente el de la ciudad de Nueva York. Es conocido por sus sonidos de "r" caídos y su "aw" alargado. Además, hay muchos acentos sureños, incluidos los texanos, los Apalaches y otros. Y no podemos olvidarnos del acento de Filadelfia, que se reconoce por pronunciar las r-s, acortar palabras, etc.

¿Hay algún consejo para dominar el acento del Medio Oeste?

Por supuesto, si quieres dominar este acento específicamente, algunos consejos pueden resultar útiles. Intenta rodearte de hablantes nativos del Medio Oeste. Escuche podcasts, mire películas o programas de televisión y preste atención a cómo habla la gente. Al hacerlo, intenta imitar a los hablantes y repetir sus frases y oraciones. Recuerde que la práctica hace la perfección, así que sea constante y verá los resultados muy pronto.

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